Temores de un desastre marítimo inminente después de que un barco cargado con fertilizante se hundiera en el Mar Rojo

  • El MV Rubymar, un carguero que transportaba alrededor de 21.000 toneladas métricas de fertilizante de sulfato de fosfato de amonio, se hundió en el Mar Rojo después de un ataque de los rebeldes hutíes en Yemen, lo que generó temores de un desastre ambiental.
  • Además de potencialmente llevar fertilizante al océano, el barco también está derramando combustible pesado, lo que, según los expertos, también afectará al medio marino.
  • Se sabe que el Mar Rojo tiene algunos de los arrecifes de coral más resistentes al calor del mundo, lo que hace que el hundimiento del Rubymar sea especialmente preocupante.

Un barco que transportaba miles de toneladas de fertilizante se hundió en el Mar Rojo, lo que generó temores de una catástrofe ambiental en una parte del océano que se sabe alberga algunos de los arrecifes de coral más resistentes al calor del mundo.

El 2 de marzo, el MV Rubimar, un carguero con bandera de Belice y propiedad del Reino Unido, se hundió en el Mar Rojo después de ser atacado por rebeldes hutíes en Yemen el 18 de febrero.

Los hutíes, aliados de Irán en Yemen, están atacando barcos en el Mar Rojo en represalia por el ataque israelí a Gaza. Datos Sugerir Desde el 19 de noviembre, el grupo ha atacado al menos 40 barcos.

Según los informes, el barco transportaba alrededor de 21.000 toneladas métricas de fertilizante de sulfato de fosfato de amonio, que según los expertos podría tener efectos nocivos en el medio marino. Poco después del ataque, el barco también comenzó a perder combustible pesado, creando una mancha de petróleo de 30 kilómetros (18 millas) de largo en el agua.

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El 19 de febrero, la Autoridad de Puertos y Zonas Francas de Yibuti logró rescatar al capitán y a la tripulación del barco Rubimar. La autoridad dijo en A declaración Que los fertilizantes a bordo eran “extremadamente peligrosos”.

Jreissati, de Greenpeace Medio Oriente y África del Norte, dice que el hundimiento del Rubimare podría tener «consecuencias de gran alcance». Delfines en Shaab, Marsa Alam, Egipto. Foto por Alfonso González /flickr (Soporte CC BY-NC-ND 2.0).

Sin una acción inmediata, es probable que la situación se convierta en una «gran crisis ambiental», dijo Julien Jreissati, director del programa de Greenpeace para Oriente Medio y el Norte de África.

“Además de cualquier otra fuga de fueloil de los motores, el hundimiento del barco podría provocar nuevas grietas en el casco del barco, permitiendo que el agua entre en contacto con miles de toneladas de fertilizante, que luego podrían liberarse en el Mar Rojo y alterar el equilibrio», dijo Jreissati en su informe. Los ecosistemas marinos provocan efectos en cascada en toda la red alimentaria. declaración. «Esta perturbación podría tener consecuencias de gran alcance, afectando a diferentes especies que dependen de estos ecosistemas y, a su vez, potencialmente impactando los medios de vida de las propias comunidades costeras».

Jreissati dijo que era «esencial» que un equipo de respuesta experto pudiera llegar inmediatamente al lugar del naufragio «para evaluar la situación y desarrollar e implementar rápidamente un plan de emergencia».

Ian Ralby, fundador de la empresa de seguridad marítima IR Consilium, sugirió que los patrones de corrientes arremolinadas en el Mar Rojo hicieron que este incidente fuera particularmente preocupante.

“Todo lo que se derrama en el Mar Rojo, permanece en el Mar Rojo”, Ralby Decir Associated Press. «Hay muchas maneras en que puedes lastimarte».

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Se sabe que el Mar Rojo tiene algunos de los arrecifes de coral más resistentes al calor del mundo. En el golfo de Aqaba en Jordania, en la parte norte del Mar Rojo, los científicos han descubierto que los arrecifes de coral pueden soportar un aumento de temperatura de 5 a 6 grados centígrados (9 a 10,8 grados Fahrenheit). Los expertos creen que la resiliencia de estos corales podría ayudar a que los sistemas de arrecifes de coral sobrevivan en el futuro si el calentamiento global continúa acelerándose.

El Mar Rojo es famoso por sus arrecifes de coral resistentes al calor. Foto de Guilhem Bank-Brandy para el Centro Transnacional del Mar Rojo.

Esta no es la primera vez que el Mar Rojo está al borde de un desastre ambiental. En 2021, los expertos dieron la alarma sobre el deterioro de un petrolero anclado frente a la costa de Yemen, que transportaba más de un millón de barriles de crudo ligero Marib. Debido a años de negligencia, la integridad estructural del petrolero estaba colapsando y los ambientalistas temían un derrame de petróleo catastrófico. Sin embargo, un esfuerzo internacional liderado por las Naciones Unidas finalmente ayudó a evitar el desastre.

Lo que suceda con el Rubymar depende en gran medida de si el barco permanecerá intacto bajo el agua. Si permanece unido, Ralby dijo que cree que el fertilizante se liberará lentamente y no de una vez.

Ali Al-Sawalma, director de la Estación de Ciencias Marinas de la Universidad de Jordania Él dijo La liberación de fertilizantes en el Mar Rojo podría estimular el crecimiento de algas, lo que provocaría el consumo de oxígeno del que depende otra vida marina. También pidió acciones inmediatas para mitigar los daños causados ​​por el hundimiento del carguero.

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Al-Sawalma dijo: “Los países del Mar Rojo deben adoptar un plan urgente para establecer una agenda de seguimiento de las zonas contaminadas y adoptar una estrategia de limpieza”.

Explicación de la imagen del banner: El carguero Rubimare en un puerto alemán en 2019. Foto de Bernd Meyer / Buscador de barcos.

Elizabeth Claire Alberts Escritor senior en Ocean Desk de Mongabay. Síguela en @Mastodon[email protected]el cielo es azul, @elizabethalberts.bsky.socialy Twitter @ECAlberts.

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