‘Sin arrepentimientos’: Voluntario canadiense herido en Ucrania regresa a casa

Tal vez sea suerte, o algún tipo de providencia. De acuerdo con la naturaleza volátil de la vida en una zona de guerra, JT no debería estar vivo.

Sin embargo, hay un voluntario militar canadiense en Ucrania que superó las probabilidades.

Un ex ingeniero militar de combate luchó en los viñedos de Kandahar durante la guerra de Canadá en Afganistán. Estuvo cerca de la muerte por primera vez en 2006, cuando él y sus colegas fueron atacados accidentalmente por un avión de ataque estadounidense A-10.

Accidentalmente se salió de la carretera en el último minuto. Una de las balas de cañón del avión golpeó el bote de combustible detrás de él.

Hace unas semanas, JT engañó a la muerte por segunda vez.

GT es un veterano del área de Ottawa que participó en misiones de reconocimiento con el ejército ucraniano antes de ser herido a mediados de mayo. (Jean Delayle/Radio Canadá)

Esta vez era una noche fría y clara de mediados de mayo en el sur de Ucrania. Dijo que él y un grupo de soldados ucranianos, con bombardeos de artillería de fondo, estaban tratando de establecer un puesto de observación en las afueras de una ciudad ocupada por Rusia en la región de Zaporizhia, muy disputada.

Dijo que escapó por poco al pasar sobre una mina antitanque mientras intentaba rescatar a dos de sus camaradas, uno gravemente herido y el otro ya muerto.

El residente de Ottawa de 50 años habló con CBC News por teléfono desde su cama de hospital en un lugar desconocido en el oeste de Ucrania. Dijo que esperaba ser evacuado a Canadá.

CBC News acordó no usar su nombre completo por razones de seguridad, ya que los amigos se apresuran en casa para recaudar dinero para su transferencia médica.

Un oficial de policía ucraniano documenta la devastación que ocurrió en uno de los mercados de ropa más grandes de Europa, conocido como Barabashovo, en Kharkiv en mayo. El área fue destruida por el bombardeo. (Sergey Popock/AFP/Getty Images)

Cuando fue herido, GT estuvo en el país durante varias semanas: el presidente Volodymyr Zelensky lo atrajo a Ucrania el invierno pasado para que los veteranos de guerra extranjeros lo ayudaran a defenderse de una invasión rusa.

Como parte de un equipo de reconocimiento de recopilación de inteligencia, él y otros combatientes extranjeros experimentados pasaban sus días creando fantasmas alrededor de las líneas de trincheras rusas en campos agrícolas quemados en el sur de Ucrania.

Su tarea esa noche, dijo, era establecer un puesto de observación mientras los ingenieros de combate limpiaban las minas sembradas en el camino que las fuerzas ucranianas usarían para lanzar un ataque a la mañana siguiente.

Dijo que mientras se trasladaban a sus posiciones, uno de ellos pisó una mina antipersonal, matando al francotirador del equipo e hiriendo gravemente a otro soldado.

rescate bajo fuego

Como comandante de la unidad de reconocimiento, J.T. Una placa de deslizamiento curva hizo que el camión quedara colgado en unas vías de tren cercanas.

Ordena a un joven capitán ucraniano que avance a pie y alcance al sobreviviente sangrante e intente los primeros auxilios de combate. Solo tuvieron unos minutos para huir antes de que los rusos cercanos descubrieran exactamente dónde estaban.

JT logró liberar la camioneta. Estaba apoyado a un lado, incapaz de avanzar porque la placa curva estaba fijada al suelo. Dijo que sabía que tenía que acortar la distancia entre él y las víctimas si la extracción iba a dar sus frutos.

“Así que salté en el asiento del conductor y comencé a retroceder fuera de las vías del tren, al lado de las vías del tren, para llegar a un punto donde pudieran hacer una línea recta en la parte trasera del camión”, dijo JT. «Y eso fue lo último que recordé».

El camión golpeó una poderosa mina antitanque. Diseñado para perforar armaduras gruesas, triturando el metal quebradizo del vehículo.

«[I] dar un buen golpe»

Milagrosamente, la astilla que había sido dispersada por la explosión en forma de cono no la alcanzó.

«claramente [it] «Prendí fuego al auto y me quemé muchas», dijo a CBC News. “Pero también hubo algunos disparos en el camión y había lugares para cocinar, y tuve algunos agujeros en el costado izquierdo y mi cara y mi cabeza recibieron buenos golpes”.

GT escuchó el resto de la historia de sus amigos.

«Mis amigos dijeron que me bajé del auto. No recuerdo eso», dijo. «Es solo uno de esos trabajos espontáneos de los que escuchas… donde la gente hace cosas sin siquiera pensar en ello… No podía pensar en eso porque era demasiado zombi o algo así. Ni siquiera puedo entender cómo es». pasó».

Un soldado ucraniano hace guardia mientras los trabajadores de emergencia revisan un puente dañado cerca del pueblo de Kuznetsovka en la región de Zaporizhia el 21 de enero. (Reuters)

Se despertó en el hospital varios días después con la pierna y la nalga “picadas y quemadas”, según sus propias palabras. Su brazo izquierdo estaba severamente roto desde el codo hasta el hombro y tuvo que volver a unirlo con clavos y tornillos. Fue alcanzado por metralla en la cara y sufrió una conmoción cerebral en la explosión.

Amigos en casa iniciaron una campaña de GoFundMe para pagar un vuelo en ambulancia aérea desde un país vecino.

JT no es el único canadiense que resultó herido mientras trabajaba como voluntario en Ucrania. Un hombre de New Brunswick, que también fue miembro del ejército, resultó herido esta primavera cuando una base militar ucraniana cerca de la frontera occidental del país fue alcanzada por misiles rusos.

Hunter Francis, de First Sea Eel Nation, tenía heridas leves en la nariz, la mano derecha y el tímpano derecho.

extraño al equipo

El equipo de JT pasó a otras peleas sin él. Dijo que a veces simplemente se sienta por la noche sintiéndose culpable por no estar allí.

Se mantienen en contacto a través de mensajes de texto.

«Es sorprendente cuánto obtengo de ‘Te extraño'», dijo JT. «Y también extraño al equipo».

Pero dijo que sabe que su tiempo allí ha terminado y que tiene un largo camino por recorrer para recuperarse.

Él dijo: «No me arrepiento». «No puedes pelear una batalla como esta pensando que estarás a salvo. La gente de este país no está segura».

“Si vienes aquí con la ilusión de que saldrás limpio, estos son pensamientos infantiles para mí”.

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