Se encontró un helicóptero del Cuerpo de Marines de EE. UU. que transportaba a 5 soldados

San Diego –

Los rescatistas luchaban contra fuertes nevadas el miércoles para llegar a un helicóptero de la Marina que transportaba a cinco soldados que cayó en las montañas a las afueras de San Diego.

El CH-53E Super Stallion, el helicóptero militar más grande diseñado para volar en condiciones extremas, desapareció cuando una tormenta histórica arrojó fuertes nevadas y lluvias récord sobre California.

Las autoridades civiles buscaron por tierra y aire la ubicación del avión poco después de las 9 a.m. del miércoles cerca de la comunidad montañosa de Pine Valley, a unas 45 millas (72 kilómetros) de San Diego, pero las condiciones de nieve dificultaron el acceso. tierra, dijeron los funcionarios.

Los marines viajaban desde la Base de la Fuerza Aérea Creech, al noroeste de Las Vegas, donde realizaban entrenamiento a nivel de unidad y regresaban a su hogar en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines Miramar en San Diego, dijeron funcionarios de defensa.

No se supo de inmediato cuándo salió el helicóptero de Creech ni a qué hora estaba previsto que llegara. Olas de fuertes lluvias azotaron la zona durante la noche y fuertes nevadas cayeron sobre las montañas del sur de California.

El portavoz de Cal Fire, Mike Cornett, dijo a CBS 8 News que el último contacto conocido con el helicóptero fue alrededor de las 11:30 p.m. del martes. Esta ubicación se basó en un «ping» informado al centro de despacho de Cal Fire. La agencia envió varios vehículos y una ambulancia a la zona durante la noche.

El helicóptero militar fue reportado como desaparecido en un área al norte de la Interestatal 8 y Kitchen Creek Road, ubicada al sureste de Pine Valley, que tiene unos 3.700 pies (1.127 metros) de altura en las montañas Cuyamaca, dijeron funcionarios de Cal Fire.

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Pine Valley experimentó lluvia ligera y viento entre las 11 p.m. y la 1 a.m., dijo Casey Oswant, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en San Diego. Los datos meteorológicos de la zona son relativamente escasos, afirmó.

La nieve probablemente comenzó alrededor de las 6 a. m., y en cuestión de horas se acumularon entre 15 y 20 centímetros, según otra estación meteorológica cercana.

El área incluye la segunda montaña más alta del condado de San Diego, el pico Cuyamaca, con 6,512 pies (1,985 m), y también está ubicada cerca del Bosque Nacional Cleveland, cubriendo un área de 720 millas cuadradas (1,860 km2) con gran parte empinada. , rocoso y confinado. Caminos.

Cinco marines estadounidenses fueron asignados al Escuadrón de Helicópteros Pesados ​​Marinos 361, Grupo de Aviones Marinos 16, 3.ª Ala de Aviones Marinos, dijo el Ejército en un comunicado.

La Estación Aérea del Cuerpo de Marines de EE. UU. Miramar (MCAS) se ve el 25 de agosto de 2023 en San Diego. Los equipos de búsqueda del sheriff del condado de San Diego estaban buscando un helicóptero del Cuerpo de Marines que se informó que estaba retrasado la madrugada del miércoles 7 de febrero de 2024. (Nelvin C. Cepeda/The San Diego Union-Tribune vía AP, archivo)

El Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, conocido como Cal Fire, dijo en un comunicado en X, antes conocido como Twitter, que se estaban trayendo recursos adicionales debido a las fuertes nevadas del miércoles en montañas escasamente pobladas.

Cal Fire dijo que está coordinando con el Ejército, el Servicio Forestal de EE. UU., la Patrulla Fronteriza de EE. UU., el Departamento de Policía de San Diego y la Patrulla Aérea Civil estatal.

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El Servicio Meteorológico Nacional de San Diego pronosticó entre 15 y 25 centímetros (6 a 10 pulgadas) de nieve en montañas de más de 1.524 metros (5.000 pies) y ráfagas de viento el miércoles por la noche. El martes por la tarde, se emitió una advertencia de tornado, pero se canceló rápidamente porque el servicio meteorológico dijo que la tormenta no podía formar un tornado.

El presidente Joe Biden ha sido informado sobre el infante de marina desaparecido, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, quien respondió preguntas mientras el presidente se dirigía a la ciudad de Nueva York para un evento de recaudación de fondos de campaña.

«Estamos monitoreando esto de cerca y nuevamente pensamos en lo mejor», dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby.

En 2018, cuatro marines murieron cuando su CH-53E Super Stallion se estrelló en la misma zona durante una misión de entrenamiento. La Infantería de Marina descartó un error del piloto en el accidente cerca de El Centro. Posteriormente, las familias de las víctimas presentaron una demanda contra dos empresas que, según afirmaron, suministraron una pieza defectuosa a la que culparon del accidente.

El CH-53E Super Stallion mide unos 30 metros (99 pies) de largo y puede transportar tropas y equipos sobre terreno accidentado con mal tiempo, incluso de noche, según el sitio web del Cuerpo de Marines. También recibe el sobrenombre de «Hacedor de huracanes» debido a la cantidad de agua que generan sus tres motores.

En enero de 1990 se utilizaron dos helicópteros CH-53E en la capital somalí devastada por la guerra civil para rescatar a aliados estadounidenses y extranjeros de la embajada de Estados Unidos.

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Un avión Super Stallion también se estrelló en una tormenta de arena en Irak en 2005, matando a las 31 personas a bordo. El accidente, atribuido a un error del piloto, fue la pérdida más mortífera para las fuerzas estadounidenses durante la guerra.

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Baldur informó desde Washington. El periodista de The Associated Press John Antczak en Los Ángeles contribuyó a este informe.

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