Qué saber sobre la gripe aviar en las vacas lecheras y los riesgos para los humanos

por Julie Steenhuisen A Reuters

Los científicos están en alerta por cambios en la cepa del virus H5N1 que podrían indicar que se está adaptando para propagarse fácilmente entre humanos.
imagen: CDC/Cynthia Goldsmith, Jacqueline Katz, Sharif R. zaky

Se ha confirmado un brote de gripe aviar en ganado lechero estadounidense en Minnesota e Iowa, lo que eleva el número total de estados afectados a 11, a los que se ha alentado a intensificar los esfuerzos de pruebas a petición de funcionarios gubernamentales.

Más de 80 rebaños lecheros y tres trabajadores lecheros dieron positivo por el virus desde finales de marzo. Otros estados que reportan rebaños infectados incluyen Colorado, Idaho, Kansas, Michigan, Nuevo México, Carolina del Norte, Ohio, Dakota del Sur y Texas.

Esto es lo que necesita saber.

¿Por qué es preocupante la gripe aviar?

Los funcionarios de salud dicen que el riesgo para el público en general sigue siendo bajo.

Pero la propagación de la gripe aviar entre el ganado lechero refleja una expansión en la variedad de mamíferos que pueden enfermarse con el virus que normalmente infecta a las aves, y los expertos en influenza dijeron que encontrar gripe aviar en humanos es preocupante.

Los científicos están en alerta por cambios en la cepa del virus H5N1 que podrían indicar que se está adaptando para propagarse fácilmente entre humanos. El virus ha causado infecciones graves o mortales entre personas en contacto cercano con aves silvestres o aves de corral, y ha estado durante mucho tiempo en la lista de virus con potencial pandémico.

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Cualquier expansión de nuevas especies de mamíferos es preocupante. La infección en el ganado se debe al mismo subtipo de influenza aviar que ha estado infectando a aves silvestres y bandadas de aves de corral en todo el mundo durante más de dos años, matando también a varias especies de mamíferos que probablemente contrajeron el virus al comer aves enfermas o muertas.

Un cisne que se sospecha que murió a causa del virus de la influenza aviar H5N1 es visto en una playa de Lima, en 2022.

Un cisne que se sospecha que murió a causa del virus de la influenza aviar H5N1 es visto en una playa de Lima, en 2022.
imagen: AFP/Ernesto Benavides

Esta semana, la Organización Mundial de la Salud anunció la muerte de una persona en México que padecía graves problemas de salud tras ser infectada con el virus de la gripe aviar H5N2. Esta es la primera vez que el virus de la influenza aviar H5N2 infecta a un ser humano en todo el mundo y el primer caso de infección por H5N2 en una persona en México.

No está claro cómo se contagió la persona. Las autoridades mexicanas dijeron que el hombre murió por otras condiciones de salud, mientras que la Organización Mundial de la Salud dijo que la muerte se debió a múltiples factores.

El virus H5N1 que actualmente infecta a las vacas lecheras estadounidenses pertenece a un subtipo conocido como clado 2.3.3.4b.

Aunque la influenza aviar infecta y mata principalmente a las aves, la infección humana puede ocurrir y causar infecciones graves o fatales. Las infecciones humanas recientes con otros tipos de influenza aviar además del caso H5N2 en México incluyen un caso que involucra un subtipo diferente de H5N1 en Australia y una infección por H5N6 en mayo en China.

¿Qué tan común es la gripe aviar en el ganado?

Aún se desconoce el alcance total de la enfermedad, pero es posible que se encuentre en más rebaños de los que se han documentado. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. dijo que detectó fragmentos del virus H5N1 en aproximadamente una de cada cinco muestras durante una encuesta nacional de leche al por menor. Los funcionarios de salud estadounidenses creen que las personas no pueden enfermarse por beber leche pasteurizada, pero advierten contra el consumo de leche cruda sin pasteurizar.

El virus se puede encontrar en vacas que no muestran signos de infección.

¿Cómo se está propagando el virus H5N1 en los Estados Unidos?

Aún no está claro cómo se propaga el virus, pero hay evidencia de transmisión del virus de aves silvestres a vacas, de vacas a vacas, de vacas a aves de corral y tres casos de transmisión de vacas a humanos. No hay evidencia de transmisión de persona a persona.

Debido a la gran carga viral en la leche y las glándulas mamarias, los científicos sospechan que el virus se transmite a los animales durante el proceso de ordeño. Aún no se sabe si el virus puede transmitirse a las vacas a través de gotitas respiratorias que infectan las vías respiratorias, ya que los virus de la gripe suelen transmitirse a los humanos, pero se están realizando estudios.

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Los científicos creen que lo más probable es que los trabajadores agrícolas se infectaran por exposición a leche contaminada. Los síntomas humanos incluyeron conjuntivitis o conjuntivitis y síntomas respiratorios leves.

¿Existe una vacuna contra la gripe aviar para humanos?

Estados Unidos mantiene una reserva de vacunas candidatas prepandémicas y vacunas a granel contra una variedad de cepas de influenza. El mes pasado, funcionarios estadounidenses dijeron que habían decidido fabricar grandes cantidades de vacunas que se asemejan mucho al virus H5N1, lo que resultará en 4,8 millones de dosis de la vacuna.

Reuters

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