Preguntado en Psychology Today: ¿Eran religiosos los neandertales?

Profesor de Filosofía en la Universidad Emery Roberto N. Macauley Esta pregunta se hace en Psicología Hoy. Señalando que cada vez hay más evidencia de que los neandertales se comportaban mentalmente como lo hacen los humanos hoy, como él lo llama. Religiosidad primitiva.

Tomemos, por ejemplo, el hecho de que los neandertales enterraban al menos a algunos de sus muertos:

En primer lugar, cabe señalar que los entierros no controvertidos más antiguos descubiertos hasta la fecha fueron los de neandertales. En segundo lugar, el Homo sapiens moderno tampoco parece haber enterrado a muchos de sus muertos. Sus entierros en esta época, a diferencia de 30.000 años después, no incluían grandes cantidades ni tipos de ajuar funerario.

Roberto N. Macauley, “¿Eran religiosos los neandertales? Psicología Hoy, 29 de enero de 2024

Para ser justos, la cantidad de tiempo que los primeros humanos podían pasar llorando o enterrando a los muertos puede haber dependido de las condiciones de la época, especialmente si el grupo vivía siguiendo y cazando rebaños. Al mismo tiempo, señala, desde entonces hemos encontrado varios objetos funerarios neandertales como “cuernos de cabra, pezuñas de caballo, garras de guepardo, garras de águila, plumas y, quizás lo más importante, en algunos casos, cantos rodados, es decir, piedras. .” Herramientas”. Ciertamente, si se cree que el difunto necesita tales cosas, es concebible que exista algún tipo de vida futura.

Hemos descubierto muy poco del pasado antiguo, lo que hace arriesgadas las declaraciones sobre estos temas. Sin embargo, Macauley, autor ¿Por qué la religión es natural? La ciencia no es así. (Oxford 2011), aventura algunas ideas. Comentando sobre la cueva Brunekil, que es una cueva neandertal que consta de 400 estalagmitas que conectan dos círculos en el suelo de la cueva. Se utilizaron algunas estalagmitas para crear pequeñas estructuras dentro del círculo más grande, y los investigadores encontraron evidencia de huesos quemados en ellas. el esta escribiendo,

Es sorprendente cuán similares son estos arreglos a los sitios rituales familiares hoy en día. Pero lo que es aún más sorprendente es que el sitio Bronicle fue construido y se incendió hace aproximadamente 175.000 años, ¡más de 100.000 años antes de que el Homo sapiens entrara en Europa!

Macauley»¿Eran religiosos los neandertales?

Obviamente, si no pudiéramos realizar una encuesta de Pew sobre los neandertales fallecidos hace mucho tiempo, no podríamos descubrir específicamente cuáles eran sus pensamientos sobre la vida, la muerte y el más allá. Pero el hecho crucial es que ni siquiera estaban pensando en ello.

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Existe una brecha amplia y persistente entre las formas de vida que pueden adaptarse a tales ideas y las que no. El pulpo, por ejemplo, es sorprendentemente inteligente para ser un invertebrado. Pero no hay razón para suponer que esté pensando en cómo surgió el océano o si, en general, es un buen pulpo… ni está pensando en el hecho de que algún día morirá (¿y qué pasará entonces? )

Estos pensamientos no surgen de una simple necesidad de sobrevivir en la naturaleza. Los humanos deben salir mentalmente de la naturaleza por un momento para considerarla. El aspecto no físico de nuestra mente nos permite hacer esto de forma natural. Si los neandertales muestran evidencia de que pensaban en el significado de la vida, la muerte, el universo y todo eso (por ejemplo, enterrando a los muertos con ajuar funerario y construyendo salas rituales), entonces podemos suponer razonablemente que pensaban en las mismas cosas. Podemos llamarla religión primitiva si queremos.

¿Eran los neandertales diferentes a nosotros?

Los paleontólogos y escritores científicos a menudo han querido enfatizar que los neandertales eran una especie separada, Intelectualmente inferior especies de humanos actuales. Su enfoque no es sorprendente. Alguien tenía que ser infrahumano Con el fin de consolidar la teoría darwiniana de la evolución humana. De lo contrario, quedaría muy claro que la mente humana no tiene historia. Sin embargo, los neandertales, aunque extintos como grupo separado, sólo… Ella realmente no colaboró ​​mucho. Con todo eso, cada vez menos, en realidad.

Paleontólogo Gunter Beachley el tiene discutido recientemente Que los neandertales no deberían ser vistos como una especie separada:

En mi humilde opinión, la evidencia del pensamiento simbólico, el lenguaje y la mezcla genética indican claramente que los neandertales pertenecían a nuestra especie. No sólo eran habitantes del extraño valle de las cosas parecidas a los humanos (piense en Sophia, el robot o los personajes CGI), sino que eran completamente humanos y deberían clasificarse una vez más como neandertales sapiens. La literatura técnica más reciente muestra que este punto de vista está bien arraigado en la ciencia moderna convencional. MacRae (2023) concluyó en un artículo titulado “Es posible que los neandertales no hayan sido las especies separadas que siempre pensamos que eran”, que aunque “es poco probable que finalmente veamos que la taxonomía neandertal se desvanezca en la oscuridad en el corto plazo”. …Y sin embargo, más hermano que primo, el pobre neandertal parece digno de sentarse junto a nosotros en el Homo sapiens.[s] Foto familiar.»

Gunther Bechley, “Viernes fósil: nueva evidencia de «La naturaleza humana de los neandertales» noticias de desarrollo, 2 de febrero de 2024

Sin embargo, los clasificadores de especies quieren hacer números, y parece que los neandertales eran humanos en aspectos que nos importan al resto de nosotros. No sería sorprendente que tuvieran ideas religiosas. Todo el mundo lo hace, incluso si su único pensamiento fuerte es: «No creo en todo eso».

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