¿Por qué algunas fuerzas aliadas que lucharon en la Segunda Guerra Mundial se llamaban Dodgers del Día D?

Hace ochenta años, cuando la invasión aliada de Europa occidental comenzó frente a las costas de Normandía, Francia, y finalmente liberó al continente de las garras de Adolf Hitler, surgió la referencia a la cultura popular.

Para los aliados que luchaban en Italia, se les conoció como los Dodgers del Día D.

«Creo que circuló la idea de que de alguna manera salieron bien librados por no estar allí el Día D o no estar allí durante esa gran batalla, pero la realidad es que estaban luchando duro en Italia», dijo la líder del equipo Julie Thomas. Curador jefe, Museo del Ejército del Castillo de Halifax.

La campaña italiana comenzó en julio de 1943. Al luchar en el sur de Europa, los aliados creían que distribuirían la mano de obra alemana y facilitarían la captura de Europa occidental el Día D, el 6 de junio de 1944.

El concepto de los Dodgers del Día D es particularmente relevante para los canadienses del Atlántico porque aproximadamente las tres cuartas partes de las unidades canadienses del Atlántico que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial lucharon en Italia.

Esta es una vista aérea del Día D de las fuerzas aliadas que participan en la Operación Overlord preparándose para asaltar las playas de Normandía. (STF/AFP/Getty Images)

«En comparación, sólo unos pocos de ellos van a Normandía, por lo que los esfuerzos de conmemoración nacional que se centran demasiado en Normandía en el noroeste de Europa ignoran a los canadienses del Atlántico», dijo a CBC News Lee Windsor, profesor de historia de la Universidad de New Brunswick.

«Así que no es sólo una campaña olvidada de la guerra en su conjunto, sino que creo que es particularmente preocupante, por las historias de los veteranos canadienses en el Atlántico».

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Dado que Roma fue la primera capital europea en ser liberada, sólo dos días antes del Día D, su importancia quedó eclipsada.

«Concentramos gran parte de nuestra energía en el Día D porque sabemos que cuando abrimos ese tercer frente en el oeste, ese fue realmente el comienzo de la retirada de los alemanes», dijo Thomas.

Casi 100.000 canadienses sirvieron en Italia durante la Segunda Guerra Mundial. Casi 6.000 de ellos murieron en combate.

Los orígenes del término Dodgers del Día D no están claros, dijo Jeff Noakes, historiador de la Segunda Guerra Mundial en el Museo Canadiense de la Guerra en Ottawa.

Los soldados canadienses desembarcan en Normandy Beach durante la invasión del Día D el 6 de junio de 1944.
Soldados canadienses desembarcan en una playa de Normandía durante la invasión del Día D. (Departamento de Defensa Nacional/Prensa Canadiense)

«A menudo se asocia con Lady Astor, una figura política y social del Reino Unido, que se refería a los soldados en Italia como Dodgers del Día D porque evitaban y evadían el combate en Normandía», dijo Noakes.

«Pero luego fue adoptado y eso puede ser o no lo que ella dijo».

Independientemente de su origen, el término se ha hecho tan conocido que ha dado lugar a una canción titulada, acertadamente, Dodgers del día D.

Noakes dijo que la canción se burla del hecho de que los Dodgers del Día D beben y se divierten mientras sus compañeros aliados pelean en otros lugares. Pero la canción se vuelve más oscura, ya que la letra se refiere a personas que residen en Italia porque murieron luchando.

Noakes dijo que entre los soldados que luchan en la campaña italiana, existe un sentimiento de ser ignorados por la atención que reciben los combates en Europa occidental.

Cuatro soldados canadienses buscan francotiradores en Campucciaro, Italia, en una fotografía en blanco y negro sin fecha de la Segunda Guerra Mundial.
Tropas de los regimientos Carleton y York buscan francotiradores en Campucciaro, Italia, en una fotografía sin fecha de la Segunda Guerra Mundial. (COM 19920085-1030)

Una de las mejores cosas de digitalizar más periódicos de archivo es ayudar a proporcionar más información sobre las actitudes del público en tiempos de guerra, dijo.

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«Puedes ir a buscar y encontrar, ya sabes, alguna carta al editor de alguien diciendo que es vergonzoso que te refieras a estos tipos como los Dodgers del Día D. 'Mi hijo está ahí, ya sabes, y no evade cualquier cosa'», dijo Noakes.

«La reacción del público parece haber sido más de decepción por el uso de ese término que de acusar a la gente de evitar una pelea».

Fotografía en blanco y negro de Italia en 1943 que muestra a dos canadienses heridos sirviendo en la Segunda Guerra Mundial.
El capitán A. W. Hardy, médico del Regimiento de Nueva Escocia Occidental, yace herido con el soldado. Wee Dexter, camillero, recibió un disparo en la cabeza en Santa Cristina d'Aspromone, Italia, el 8 de septiembre de 1943. (Teniente Terry F. Rowe/Canadá. Departamento de Defensa Nacional/Biblioteca y Archivos de Canadá/PA-115198)

Noakes dijo que los aliados tomaron la información aprendida de la campaña italiana y la aplicaron al Día D, como ataques anfibios y aterrizajes aéreos.

Menos de un año después del desembarco de Normandía, los alemanes se rindieron a las fuerzas aliadas el 7 de mayo de 1945, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial en Europa.

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