Podría haber vida en Marte ahora (pero debajo de la superficie)

¿Podría haber vida enterrada bajo las ruedas del carro de la perseverancia? (Getty Images / NASA)

Mientras el nuevo rover de la NASA explora la superficie marciana en busca de vida antigua, Los seres vivos pueden acechar bajo sus ruedas?

Un nuevo estudio sugiere que la vida no solo podría sobrevivir debajo de la superficie de Marte, sino que aún podría existir ahora.

Los investigadores dicen que las misiones futuras al planeta rojo podrían usar los ejercicios para alcanzar tales formas de vida.

Los investigadores han analizado meteoritos de Marte que han aterrizado en la Tierra, buscando rocas que pudieran persistir Comunidades enterradas de microbios.

Descubrieron que las rocas (si están en contacto con el agua) podrían producir suficiente energía química para sustentar comunidades microbianas, similares a las que se encuentran en las profundidades de la Tierra.

Los resultados indican que una gran parte de la superficie de Marte podría ser habitable.

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«El gran impacto aquí de la ciencia de exploración del subsuelo es que dondequiera que haya agua subterránea en Marte, hay una buena posibilidad de que tenga suficiente energía química para mantener la vida microbiana debajo de la superficie», dijo Jesse Tarnas, investigador postdoctoral en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA .

«No sabemos si la vida comenzó alguna vez bajo la superficie de Marte, pero si lo hizo, creemos que habrá suficiente energía para mantenerla hasta hoy».

Los científicos han descubierto que las profundidades de la Tierra albergan un vasto bioma que está en gran parte separado del mundo de arriba.

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En ausencia de luz solar, estas criaturas sobreviven utilizando los subproductos de las reacciones químicas que resultan cuando las rocas entran en contacto con el agua.

Una de estas reacciones es la desintegración radiactiva, que ocurre cuando los elementos radiactivos dentro de las rocas interactúan con el agua, rompiendo las moléculas de agua en sus constituyentes, hidrógeno y oxígeno.

Los microbios pueden tomar hidrógeno disuelto como combustible y usar el oxígeno para «quemar» ese combustible.

En lugares como la mina Kid Creek en Canadá, se han encontrado microbios que viven a más de una milla bajo tierra, en aguas que no han visto la luz del día durante más de mil millones de años.

En este nuevo estudio, los investigadores querían ver si los componentes del hábitat impulsados ​​por la desintegración radiactiva podrían existir en Marte.

El estudio encontró que en varios tipos diferentes de meteoritos marcianos, todos los componentes están presentes en cantidades suficientes para sustentar hábitats similares a los de la Tierra.

Los avances recientes en pequeñas sondas de perforación pronto podrían poner las profundidades de Marte al alcance de la mano.

Hemos estudiado la atmósfera, mapeado la superficie con diferentes longitudes de onda de luz y aterrizamos en la superficie en seis lugares, y esto sigue trabajando para decirnos mucho sobre el pasado del planeta, dijo el profesor Jack Mustard de la Universidad de Brown.

«Pero si pensáramos en la posibilidad de vida en el presente, entonces el interior de la tierra definitivamente sería el lugar del evento».

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