Parte de la falla de San Andrés en Los Ángeles puede pasar desapercibida por el terremoto Big One

los La falla de San Andrés es un sistema de fracturas de 800 millas (más de 1200 km) de largo y que se extiende sobre una gran área de California.Capaz de producir terremotos de magnitud 7+, lo suficientemente fuertes como para causar daños a gran escala.

A medida que las placas continentales en el Pacífico y América del Norte se cruzan entre sí, la falla sur de San Andrés soporta aproximadamente la mitad de la tensión de ese movimiento, hasta 25 mm (aproximadamente 1 pulgada) por año. En última instancia, esta tensión es provocada por terremotos.

Sin embargo, no todos los errores mantienen esta presión de manera uniforme. En el sur de California, el sistema de fallas de San Andrés consta de muchas “cadenas” más pequeñas, y es difícil para los investigadores de terremotos determinar qué partes del sistema de fallas tienen mayor riesgo de ruptura.

Los científicos han creído durante mucho tiempo que gran parte del deslizamiento de la falla sur de San Andrés ocurrió a lo largo de Banning Strand y Garnet Hill. Pero un nuevo estudio muestra que una sección llamada Mission Creek Strand se está deformando con el tiempo y más, redistribuyendo el estrés tectónico en un área mucho más grande de lo que se pensaba anteriormente, y eso podría ser una buena noticia para Los Ángeles.

Kimberly Plisniuk, sismóloga de la Universidad Estatal de San José, fue a buscar evidencia de terremotos. Causó que el terreno se desplazara a través de la superficie. Me topé con Pushawalla Canyon, un sitio a lo largo del hilo de Mission Creek en las pequeñas montañas de San Bernardino.

Allí, junto al valle tallado junto al agua, vio una serie de tres antiguosCanales sin cabeza– Largas depresiones en el desierto que parecían haber sido parte del valle original antes de que los terremotos las apartaran.

Plesniuk caminó por el área para ver mejor estos signos reveladores de una vieja ruptura. En cada canal, ella y su equipo salieron con épocas de roca y tierra.

El canal más antiguo, ubicado a unos dos kilómetros (más de una milla) del valle actual, tenía aproximadamente entre 80.000 y 95.000 años. El segundo, 1,3 kilómetros (menos de una milla), tenía unos 70.000 años; El tercer canal decapitado, a unos 0,7 kilómetros (menos de media milla) de distancia, tenía unos 25.000 años.

Con base en estos tres parámetros, los investigadores calcularon que la tasa de deslizamiento promedio del hilo de Mission Creek era de aproximadamente 21,6 mm (menos de una pulgada) por año. A este ritmo, se dieron cuenta de que representaba la mayor parte de la presión a lo largo de la falla sur de San Andrés. Por el contrario, calcularon que la hebra de Banning tenía un deslizamiento promedio de solo 2,5 mm por año.

La deformación elástica de 6 a 9 metros probablemente se haya acumulado a lo largo de la falla desde el último gran terremoto en el área hace unos 295 años, mostró el estudio, lo que significa que cuando finalmente despegue, es probable que el suelo se haya movido aproximadamente de 20 a 30 metros. pies.

los Sacudir escenario de terremoto Se asume un terremoto de magnitud 7.8 a lo largo del río San Andreas que golpeó el área del Gran Los Ángeles, matando a más de 1.800 personas e hiriendo a 50.200 millones de dólares en daños y otras pérdidas. Los nuevos hallazgos podrían cambiar este escenario y hacerlo menos sombrío.

El Big One solo puede ser lanzado por una ruptura masiva a lo largo de un largo tramo de la falla de San Andrés, algo dentro de las 200 millas. Si esta ruptura termina viajando a lo largo de Banning Strip, como ha supuesto el modelo ShakeOut, entonces su inclinación este-oeste enviará energía al Valle de San Bernardino, Valle de San Gabriel y finalmente a la Cuenca de Los Ángeles. Pero si la ruptura siguiera a Mission Creek, su dirección noroeste desviaría parte de esa energía de la cuenca de Los Ángeles, ahorrándole algunos daños.

No se puede predecir el momento exacto en que ocurrirá el terremoto, y aún se desconoce cómo ocurrirá.. “Esta es una pieza en un debate en curso y aún no se ha resuelto por completo; probablemente no se resolverá hasta que desencadene el terremoto”, dijo Lucy Jones, coautora sismóloga de más de 300 científicos sobre el escenario ShakeOut , comentando lo nuevo. un estudio.

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