Observa cómo nacen y mueren las estrellas en la galaxia enana, Sextans B.

Esta imagen de Sextans B capturada por el telescopio Nicholas U. Mayall de 4 metros de altura muestra regiones de formación de estrellas rojas cerca del centro de la galaxia. La galaxia está rodeada por muchas estrellas brillantes que se encuentran cerca de nosotros en nuestra galaxia, las cuales han sido identificadas por los patrones de intersección causados ​​por la interacción de la luz con la estructura del telescopio, además de muchas galaxias de fondo brumoso que parecen pequeñas porque son tan grandes. Más allá de los sextanes B. KPNO / NOIRLab / NSF / AURA Datos obtenidos y procesados ​​por: P. Massey (Lowell Obs.), G. Jacoby, K. Olsen y C. Smith (AURA / NSF) Procesamiento de imágenes: TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage) / NOIRLab de NSF), M. Zamani (NOIRLab de NSF) y D. de Martin (NOIRLab de NSF)

Las galaxias en nuestro universo vienen en una variedad de tamaños, como la colosal IC 1101, que es 50 veces el tamaño de la Vía Láctea y se estima en 8 millones de años luz de diámetro, por lo que se la conoce como la Galaxia Godzilla. . En el otro extremo de la escala, puede encontrar galaxias relativamente pequeñas que pueden ser tan pequeñas como solo 200 años luz, como la diminuta Segue 2.

Pero el hecho de que la galaxia sea pequeña no significa que no sea de interés científico, como muestra esta imagen de la galaxia enana Sextans B. La galaxia enana se encuentra a 4,5 millones de años luz de distancia, tiene una masa de 200 millones de veces la masa del sol, y tiene un diámetro de unos pocos miles de años luz. Pero a pesar de esto, alberga una gran cantidad de fenómenos astronómicos confinados a su tamaño relativamente pequeño.

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La característica más obvia son las nubes rojas brillantes cerca del centro de la imagen que están formadas por hidrógeno. Estos son los lugares de nacimiento de las estrellas, ya que las nubes se unen y eventualmente crean una fuerza gravitacional lo suficientemente fuerte como para formar una nueva estrella.

La galaxia no solo contiene viveros de estrellas, sino también sus tumbas en forma de nebulosas planetarias. Sextans B se encuentra entre las galaxias más pequeñas que contienen nebulosas planetarias, y es Hermosas estructuras en forma de anillo La cual se forma cuando una estrella roja gigante se acerca al final de su vida, aunque no es visible en la imagen. Cuando la estrella se queda sin combustible, arroja sus capas externas que forman estructuras complejas al espacio.

La imagen fue tomada con el telescopio Nicholas U Maillol de 4 metros de altura en el Observatorio Nacional Kate Summit, además de Sextans B, muestra muchas otras galaxias en el fondo aparentemente misterioso, además de las estrellas de nuestra galaxia que se ubican mucho más cerca de nosotros e incluso brillar intensamente.

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