NILS detecta iones negativos en la superficie de la luna

el Iones negativos en el instrumento de superficie lunar (NILS). A bordo de China Sonda Chang'e-6 Iones negativos descubiertos en la superficie de la luna. Estos iones se producen en la superficie de la luna mediante la interacción con el viento solar.

La cuenca Aitken del Polo Sur, en la cara oculta de la Luna, es uno de los monumentos más grandes y antiguos del sistema solar. Se puede ver fácilmente en los datos de elevación. El centro inferior es azul oscuro y morado. En su borde hay montañas y restos de anillos exteriores, de color rojo y amarillo. Crédito de la imagen: NASA/GSFC/Universidad de Arizona.

El viento solar es un flujo continuo de radiación y partículas del Sol. El campo magnético de la Tierra actúa como un escudo.

En cambio, la Luna no tiene campo magnético y tiene una atmósfera muy débil, llamada exosfera.

Cuando el viento solar golpea la Luna, la superficie reacciona liberando partículas secundarias.

Estas partículas pueden tener carga positiva o negativa o no tener carga alguna.

Si bien anteriormente se han medido partículas cargadas positivamente desde la órbita, medir partículas cargadas negativamente ha sido un desafío.

Los iones negativos tienen una vida corta y no pueden alcanzar la órbita. Por eso los científicos de la ESA necesitaban operar sus instrumentos cerca de la superficie de la luna.

«Esta fue la primera actividad lunar de la ESA, la primera actividad científica del mundo y la primera cooperación lunar con China», dijo Neil Melville, líder técnico de la ESA para el experimento NILS.

«Hemos recopilado una cantidad y calidad de datos que supera con creces nuestras expectativas».

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«Estas observaciones en la Luna nos ayudarán a comprender mejor el entorno de la superficie y servirán como guía para explorar poblaciones de iones negativos en otros cuerpos sin aire del sistema solar, desde planetas hasta asteroides y otras lunas», dijo el Dr. Martin Weiser, director del Instituto Nacional de Investigaciones Científicas. investigador.

La nave espacial Chang'e-6 aterrizó con éxito en la cuenca Aitken del Polo Sur, en la cara oculta de la Luna conocida, el 1 de junio de 2024.

NILS comenzó a recopilar datos científicos 280 minutos después del aterrizaje. El primer período de recolección de datos duró 23 minutos, hasta que el dispositivo volvió a tener bajo voltaje. Siguieron algunas rondas más de recopilación de datos entre la interrupción de las comunicaciones y el reinicio.

«Alternábamos entre períodos cortos de máxima potencia y largos períodos de enfriamiento porque el dispositivo se estaba calentando», dijo Melville.

«El hecho de que se mantenga dentro de sus límites de diseño térmico y pueda recuperarse en condiciones extremadamente calientes es un testimonio de la calidad del trabajo realizado por el Instituto Sueco de Física Espacial».

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