Muere el exsenador estadounidense Bob Dole a los 98 años

Bob Dole, quien superó heridas de guerra paralizantes para convertirse en un líder del Senado estadounidense de lengua afilada de Kansas, un candidato republicano a la presidencia y luego un símbolo y celebración de su menguante generación de veteranos de la Segunda Guerra Mundial, ha muerto. Tenía 98 años.

Su esposa, Elizabeth Dole, publicó el anuncio el domingo en Twitter.

Dole anunció en febrero de 2021 que le habían diagnosticado cáncer de pulmón en etapa 4.

Durante su carrera de 36 años en Capitol Hill, Dole se convirtió en uno de los legisladores y líderes de partido más influyentes en el Senado, combinando un talento para el compromiso con un ingenio ágil, que a menudo se volvía contra sí mismo pero no dudaba en volverse contra los demás. también.

Formuló la política fiscal, la política exterior, los programas de agricultura y nutrición, y los derechos de las personas con discapacidad, y consagró protecciones contra la discriminación en el empleo, la educación y los servicios públicos en la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

Las oficinas estatales, los parques nacionales accesibles hoy en día, las rampas en las aceras y los intérpretes de lenguaje de señas en eventos locales oficiales son solo algunas de las características distintivas más visibles de su legado y el de sus colegas legisladores que reunió para una legislación integral de derechos civiles hace 30 años.

READ  Bomberos heridos en un incendio en una casa en Brooklyn

Abogado de veteranos heridos

Dole dedicó sus últimos años a la causa de los veteranos heridos y sus camaradas caídos en el Cementerio Nacional de Arlington y a conmemorar la generación en decadencia de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial.

Miles de veteranos se agolparon en el National Mall en 2004 para lo que Dole, hablando en la ceremonia de dedicación del Memorial de la Segunda Guerra Mundial allí, describió como «nuestra última reunión». Fue una fuerza impulsora en su creación.

Dole, un veterano de la Segunda Guerra Mundial y exsenador, asiste a una celebración del Día de los Veteranos en el Monumento Nacional a la Segunda Guerra Mundial en Washington, D.C., el 11 de noviembre de 2016. (Olivier Doolery / AFP / Getty Images)

En ese momento, dijo, «Nuestras filas se han reducido». «Sin embargo, si nos reunimos al anochecer, se ilumina con el conocimiento de que hemos mantenido nuestra fe en nuestros camaradas».

Hace mucho tiempo, Dole dejó Kansas e hizo de su vida en Washington, D.C., el centro del poder y luego su sombra después de su retiro, viviendo todo el tiempo en el histórico complejo de Watergate. Cuando dejó la política y se unió al bufete de abogados de demócratas prominentes, bromeó diciendo que traía a su perro al trabajo para tener otro republicano con quien hablar.

Bill Clinton perdió las elecciones

Tres veces intentó convertirse en presidente. El más reciente fue en 1996, cuando ganó la nominación republicana solo para ver a Bill Clinton reelegido presidente. Buscó la nominación presidencial de su partido en 1980 y 1988 y fue el candidato republicano a vicepresidente en 1976 en la boleta perdedora con el entonces presidente Gerald Ford.

Dole, a la izquierda, levanta el pulgar mientras el presidente Bill Clinton saluda a la audiencia después de un debate presidencial en Hartford, Connecticut, el 6 de octubre de 1996. (Reuters)

A través de todo ello llevó el signo de la guerra. Cargado con una posición alemana en el norte de Italia en 1945, Dole fue alcanzado por la metralla de un proyectil que rompió dos vértebras y paralizó sus brazos y piernas. El joven comandante del pelotón del ejército pasó tres años recuperándose en el hospital y nunca recuperó el uso de su mano derecha.

Para evitar avergonzar a quienes intentaban estrechar su mano derecha, Dole siempre sostenía su bolígrafo y extendía su mano izquierda.

Traviesa con la competencia, incluido Bosch

Dole puede ser despiadado con sus rivales, ya sean demócratas o republicanos. Cuando George H.W. Bush lo derrotó en las primarias republicanas de New Hampshire de 1988, Dole dijo: «Deja de mentir sobre mi historial». Si eso palidece al lado de los insultos incendiarios en la arena política actual, fue impactante en ese momento.

Pero cuando Bush murió en diciembre de 2018, las viejas rivalidades se olvidaron cuando Dole apareció ante el ataúd de Bush en la Rotonda del Capitolio. Cuando un ayudante lo levantó de su silla de ruedas, el enfermo y triste Dole se acomodó lentamente y saludó a su oponente de inmediato con la mano izquierda, con la barbilla temblorosa.

Dole, a la izquierda, se sienta con el ex presidente George H.W. Bush y la ex primera dama Barbara Bush en la segunda noche de la Convención Nacional Republicana de 2004, en el Madison Square Garden de Nueva York el 31 de agosto de 2004. (Gary Hirschhorn / Reuters)

En un debate vicepresidencial con Walter Mondale hace dos décadas, Dole describió audazmente todas las guerras estadounidenses de ese siglo como «guerras democráticas». Mondel respondió diciendo que Dole se había «ganado ricamente su reputación como hombre de rencor».

Dole inicialmente negó haber dicho lo que acababa de decir en el escenario público, luego se retractó y finalmente admitió que había ido demasiado lejos. «Se suponía que tenía que ir a la yugular», dijo, «y lo hice … mi».

Amigos cercanos de Biden

A pesar de todas sus formas atrevidas, creía profundamente en el Senado como institución y contaba con el respeto e incluso el afecto de muchos demócratas. Unos días después de que Dole anunció su diagnóstico de cáncer severo, el presidente Joe Biden lo visitó en su casa para desearle lo mejor. La Casa Blanca dijo que los dos eran amigos cercanos desde sus días en el Senado.

Dole ganó un escaño en el Congreso en 1960, representando el área al oeste de Kansas House. Se trasladó al Senado ocho años después, cuando se retiró el republicano Frank Carlson.

Dole, ex líder de la mayoría del Senado, habla bien, después de que el entonces vicepresidente Joe Biden le concediera el premio McGovern Dole Leadership Award, en honor a su liderazgo en la lucha contra el hambre, durante una ceremonia en Washington el 11 de diciembre de 2013. (Manuel Balcy Cinita / The Associated Press)

Allí, enfrentó a sus colegas del Senado con una retórica ferozmente partidista y sarcástica, a instancias del entonces presidente Richard Nixon. Kansan fue recompensado por su lealtad al presidir el Comité Nacional Republicano en 1971, antes de que la presidencia de Nixon colapsara en el escándalo de Watergate.

Se desempeñó como presidente de comité, líder de la mayoría y líder de la minoría en el Senado durante las décadas de 1980 y 1990. En total, fue el líder republicano en el Senado durante casi 11 años y medio, un récord hasta que el senador de Kentucky Mitch McConnell lo rompió en 2018. Fue durante este tiempo que construyó una reputación como un legislador inteligente y pragmático. , incansable en la elaboración de concesiones.

Promovió una factura de impuestos para reducir el déficit.

Después de que los republicanos obtuvieron el control del Senado, Dole se convirtió en presidente del Comité de Finanzas para redactar impuestos y se ganó el aplauso de los halcones del déficit y otros por su manejo del proyecto de ley de impuestos de 1982, en el que persuadió a la Casa Blanca de Ronald Reagan para que avanzara con $ 100. mil millones de aumento de ingresos. para reducir el déficit presupuestario federal.

Pero algunos de los republicanos más conservadores estaban consternados por el hecho de que Dole hubiera presionado por impuestos más altos. El diputado georgiano Newt Gingrich lo describió como un «recaudador de impuestos del estado del bienestar».

Dole se convirtió en líder del Senado en 1985 y se desempeñó como líder de la mayoría o minoría, según el partido que estuviera a cargo, hasta que renunció en 1996 para dedicarse a la presidencia.

Los demócratas impulsaron Medicare en una campaña reciente

Esa campaña, la última de Dole, estuvo plagada de problemas desde el principio. Se le acabó el dinero en la primavera y los anuncios demócratas pintaron al candidato republicano y al presidente de la Cámara de Representantes del partido, Gingrich, con el mismo pincel: los republicanos quieren deshacerse de Medicare. Clinton ganó por un amplio margen.

También enfrentó preguntas sobre su edad mientras se postulaba para presidente a la edad de 73 años, mucho antes de que Biden fuera elegido semanas antes de que cumpliera 78 en 2020.

Robert Joseph Dole nació el 22 de julio de 1923 en Russell, una región agrícola y petrolera en el oeste de Kansas. Asistió a la Universidad de Kansas durante dos años antes de alistarse en el ejército en 1943.

Dole conoció a Phyllis Holden, terapeuta en un hospital militar, donde se estaba recuperando de las heridas de guerra sufridas en 1948. Se casaron y tuvieron una hija, Robin. La pareja se separó en 1972.

Conoció a su segunda esposa, Elizabeth Hanford, mientras ella trabajaba en la Casa Blanca de Nixon, y se casaron en 1975. Ella se postuló sin éxito para la nominación presidencial republicana en 2000, luego sirvió para el Senado de Carolina del Norte.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.