Misterio de 50 años resuelto, huellas de animales antes que animales

Un misterio que abarca casi medio siglo acaba de ser respondido, dijo un equipo de investigadores.

El rompecabezas incluye la imagen de arriba, que es un rastro fósil. Un fósil arqueológico muestra la actividad de un animal en lugar del animal en sí, y este tipo de fósiles proporciona información verdaderamente valiosa para los investigadores que buscan comprender la evolución de la vida compleja en la Tierra. Se descubrió una roca de cuarcita en Mount Barren en el suroeste de Australia, y las huellas incrustadas en ella parecen haber sido creadas por crustáceos que excavaban en la arena.

El único problema esLa cuarcita es tan dura como el hormigón e impenetrable para los animales excavadores. Así que las reliquias debían hacerse mientras la arena aún estaba suelta. Pero la arena se depositó hace 1.700 millones de años, mil millones de años antes de que aparecieran los primeros animales en el registro fósil, y su transformación en cuarcita ocurrió hace más de 1.200 millones de años, mucho antes que los fósiles animales más antiguos, hace menos de 600 millones de años.Dijo el paleontólogo Bruce Ronegar de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA).

En el nuevo estudio, los investigadores sugirieron que los animales crearon marcas en la cuarcita, pero lo que sucedió es que la intemperie y las inundaciones ablandaron las rocas, lo que les dio a los animales excavadores la oportunidad de dejar su marca antes de que las rocas se endurecieran nuevamente.

Berger Rasmussen, geólogo de la Universidad de Australia Occidental, dijo:Resulta ser más joven que la cuarcita circundante por más de mil millones de años. Así que las madrigueras podrían haber sido hechas por animales.

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El paleontólogo Stefan Bengtsson del Museo Sueco de Historia Natural agregó:Estas excavaciones arqueológicas en las rocas “equivocadas” han sido un misterio durante medio siglo. Nos complace haber podido demostrar los procesos geológicos que resuelven este rompecabezas.

Para obtener más información sobre esta historia, consulte este enlace. Aquí.

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