Magawa, la rata que descubrió las minas terrestres en Camboya, muere tras jubilarse

La organización benéfica para la que trabajaba anunció que una rata detectora de minas terrestres de Camboya, que había recibido un prestigioso premio por su deber de salvar vidas, había muerto después de jubilarse.

Un anuncio en el sitio web de APOPO, un grupo sin fines de lucro con sede en Bélgica, dijo que Magawa, una rata africana gigante, murió el fin de semana pasado. La organización entrena ratas y perros para detectar minas terrestres y tuberculosis.

“Todos nosotros en APOPO sentimos la pérdida de Magawa y estamos agradecidos por el maravilloso trabajo que ha realizado”, decía el anuncio. Magawa nació en noviembre de 2013 en Tanzania, donde APOPO mantiene su sede operativa y su centro de formación y educación. Fue enviado a Camboya en 2016.

La muerte de Magawa se anunció un día después de que tres desminadores que trabajaban con otro grupo murieran en una explosión accidental de una mina antitanque en la provincia de Preah Vihear, en el norte de Camboya. Casi tres décadas de guerra civil que terminó en 1998 dejaron a Camboya plagada de minas terrestres y otros artefactos explosivos sin detonar que continúan matando y mutilando.

La oficina de APOPO Camboya envió sus condolencias por los tres muertos y un herido de un grupo de autoayuda de desminado en Camboya.

Un homenaje al trabajo de salvar vidas

Según APOPO, Magawa descubrió más de 100 minas terrestres y otros explosivos durante su carrera de cinco años antes de retirarse el año pasado.

“Su contribución permite que las comunidades de Camboya vivan, trabajen y jueguen sin temor a perder la vida o una extremidad”, dijo el grupo. En 2020, la rata también ganó una medalla de oro del People’s Dispensary for Sick Animals con sede en Gran Bretaña, el premio más alto por valentía que puede recibir un animal.

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Magawa juega con su ex guía So Malen en el Centro de visitantes de APOPO en Siem Reap el 10 de junio de 2021. (Cindy Liu/Reuters)

Se cree que los ratones africanos empacados en bolsas gigantes son particularmente adecuados para limpiar minas terrestres porque su pequeño tamaño les permite caminar a través de campos minados sin detonar explosivos.

Después de retirarse en la provincia de Siem Reap, en el noroeste de Camboya, Magawa fue alojado en su jaula habitual, alimentado con la misma comida, en su mayoría frutas y verduras frescas, que lo había apoyado durante su carrera activa. Para mantener su belleza, se soltó durante 20-30 minutos por día en una jaula más grande con instalaciones como un arenero y una rueda para correr. Su muerte a la edad de ocho años no era inusual para esta especie.

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