Los primeros australianos consumieron huevos voladores de dos metros de largo

Las marcas de quemaduras descubiertas en restos de conchas antiguas hace unos años revelaron que los primeros australianos cocinaban y comían huevos gigantescos puestos por un ave extinta hace mucho tiempo, lo que provocó un feroz debate sobre la especie que los puso.

Al comparar las secuencias de proteínas de los restos de huevos triturados con las codificadas en los genomas de las especies de aves actuales, un equipo internacional de científicos ha colocado al animal en el árbol evolutivo. Descubrieron que un enorme pájaro no volador o «pájaro trueno», llamado Genyornis, puso huevos enormes, aproximadamente del tamaño de una sandía, y pesaba alrededor de 1,5 kg.

Según los registros fósiles, los científicos sugieren que Jeniornis medía más de dos metros de altura y pesaba entre 220 y 240 kg/. Las criaturas tenían alas pequeñas y piernas enormes. Deambulaban por la Australia prehistórica, probablemente en bandadas. Estaban entre la «megafauna» australiana que desapareció unos miles de años después de la llegada de los humanos, lo que sugiere que las personas desempeñaron un papel en su extinción.

Coautor principal, el profesor Matthew Collins de Universidad de CambridgeDepartamento de Arqueología dijo, «El tiempo, la temperatura y la química del fósil dictan cuánta información podemos recopilar».

La cáscara de huevo de Genyornis quedó expuesta recientemente por la erosión eólica de las dunas de arena en las que estaba enterrada, en el sur de Australia. Crédito: Gifford Miller

«Cáscara de huevo Hecho de cristales minerales que pueden atrapar herméticamente ciertas proteínas, conservando estos datos biológicos en los entornos más duros, posiblemente durante millones de años. «

Los humanos llegaron por primera vez a Australia hace 65.000 años. La edad de la cáscara de huevo quemada de especies no confirmadas previamente es de aproximadamente 50-55 mil años. No pasó mucho tiempo antes de que se pensara que los genios estaban extintos.

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Coautor principal, el profesor Gifford Miller de universidad de colorado Él dijo, «No hay evidencia de la masacre de Genuirnes en el registro arqueológico. Sin embargo, se han encontrado fragmentos de cáscara de huevo con patrones de quema únicos consistentes con la actividad humana en diferentes continentes».

Esto indica que los primeros humanos no cazaban principalmente a estas criaturas, sino que rutinariamente irrumpían en sus nidos y los robaban. huevos gigantes por comida.

molinero dijo, «La explotación excesiva de los huevos por parte de los humanos puede haber contribuido a la extinción de Geniornis».

Si bien Genyornis siempre ha sido un competidor para la capa de huevo peluda, otros expertos han sugerido que Progura o ‘pájaro gigante’, un ave extinta mucho más pequeña que pesa alrededor de 5-7 kg y es equivalente a un pavo grande, era un candidato más probable debido a la forma y espesor de la concha.

Los científicos combinaron un tipo diferente de biomolécula, una proteína, para poner fin a este debate. Compararon secuencias en proteínas antiguas con las de especies vivas utilizando una nueva base de datos extensa de material biológico: el Proyecto Bird 10,000 Genomas (B10K).

Estudio de la primera autora, la profesora Beatrice Demarche de la Universidad de Turín Él dijoY el «Descubrimos que el ave responsable de los huevos misteriosos apareció antes que el linaje biliar, lo que nos permitió descartar la hipótesis de Progura. Esto respalda la sugerencia de que los huevos que comieron los primeros australianos fueron puestos por Jenurnis».

La cáscara de huevo probada para el estudio se encontró en un sitio arqueológico de Wood Point en el sur de Australia. Sin embargo, el profesor Miller ha demostrado previamente que se pueden encontrar conchas quemadas similares en cientos de sitios en el extremo occidental de la costa de Ningaloo.

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Referencia de la revista:

  1. Beatrice Demarchy, Josephine Stiller, Alicia Greeley y Gifford Miller. Proteínas antiguas resuelven el debate sobre la identidad de la cáscara de huevo de Genyornis. DOI: 10.1073/pnas.2109326119

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