Los patrones neuronales revelan diferencias entre recuerdos traumáticos y tristes en personas con trastorno de estrés postraumático

Las personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT) experimentan recuerdos traumáticos de manera diferente a otros tipos de recuerdos negativos. recién Neurociencia normal El estudio investiga los patrones neuronales de pacientes con trastorno de estrés postraumático mientras escuchan narrativas que describen sus propios recuerdos.

Estancia: Los patrones neuronales distinguen entre recuerdos traumáticos y recuerdos autobiográficos tristes en el trastorno de estrés postraumático. Crédito de la imagen: Catbox/Shutterstock.com

fondo

Aunque la memoria personal juega un papel importante en el trastorno de estrés postraumático, la mayoría de las investigaciones neurológicas sobre el trastorno de estrés postraumático se han centrado en recuerdos no personales asociados con modelos de aprendizaje y memoria. Hasta la fecha, no está claro en qué se diferencian los recuerdos traumáticos de otros recuerdos autobiográficos no traumáticos.

Es necesario comprender si un recuerdo traumático es una fuerte manifestación de un recuerdo autobiográfico o una representación completamente diferente. En este contexto, deben tenerse en cuenta las diferencias entre narrativas traumáticas individuales y experiencias distintas. A partir de estas condiciones también se pueden identificar signos comunes asociados con la condición causada por el trauma.

Estudios anteriores han indicado que los eventos están vinculados a través del tiempo y el espacio para formar recuerdos episódicos. El hipocampo desempeña un papel importante en el seguimiento de secuencias de eventos para desarrollar narrativas a partir de eventos discretos, además de participar en la recuperación de recuerdos episódicos.

La fisiopatología del trastorno de estrés postraumático implica un deterioro de los procesos del hipocampo y se asocia con anomalías estructurales, especialmente una disminución del volumen del hipocampo. El trastorno de estrés postraumático también se ha asociado con una disminución de la conectividad funcional entre el hipocampo y la red de modo predeterminado (DMN) en otras regiones durante el descanso.

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El funcionamiento deteriorado del hipocampo puede dar lugar a secuelas de memoria paradójicas observadas en el trastorno de estrés postraumático. Se necesitan más estudios para comprender cómo los procesos mnemotécnicos mediados por el hipocampo influyen en el trastorno de estrés postraumático.

La recuperación de recuerdos episódicos suele involucrar a la amígdala y, por tanto, provocar emociones. Al igual que el hipocampo, la amígdala también se asocia con manifestaciones de trastorno de estrés postraumático y está involucrada en una hiperrespuesta tanto a estímulos relacionados con amenazas como a estímulos no específicos.

Sobre el estudio

El estudio actual determinó si el cerebro puede distinguir entre recuerdos traumáticos y recuerdos autobiográficos. Con este fin, se evaluaron las actividades neuronales de pacientes con trastorno de estrés postraumático mientras escuchaban sus recuerdos traumáticos personales en forma de narraciones de audio estructuradas y totalmente articuladas. Los recuerdos traumáticos de cada participante se compararon con un recuerdo triste, negativo y no traumático, así como con un recuerdo positivo y tranquilo.

Se planteó la hipótesis de que connotaciones similares estimularían la misma actividad neuronal en pacientes con trastorno de estrés postraumático. Por lo tanto, si los recuerdos tristes y traumáticos son manifestaciones diferentes de los recuerdos autobiográficos, entonces las correspondencias semántico-neurales entre estos recuerdos se expresarán de manera similar. Si los recuerdos autobiográficos traumáticos difieren de los recuerdos tristes, entonces la relación semántica con el neuroticismo sólo surgiría en relación con los recuerdos tristes y no traumáticos.

Un total de veintiocho participantes fueron diagnosticados con trastorno de estrés postraumático, incluidas once mujeres. Todos los participantes tenían aproximadamente 38 años y una puntuación de la Escala de PTSD (CAPS) administrada por un médico de aproximadamente 41,2.

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Una descripción muy personal y variable de la memoria autobiográfica está organizada y dispuesta en un clip de audio de aproximadamente 120 segundos, al que se ha hecho referencia como narración. Los participantes se sometieron a una reactivación de la memoria autobiográfica utilizando estas narrativas escritas mientras sus patrones neuronales se registraban simultáneamente mediante imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI).

Resultados

En el estudio actual, los pacientes con PTSD escucharon una nueva presentación de su memoria traumática. Basado en la duración e intensidad de los estímulos, el paradigma estuvo en la intersección de tareas de comprensión narrativa naturalista y reactivación de la memoria autobiográfica.

Se evaluaron los cambios en las representaciones neuronales durante el procesamiento de narrativas de traumas personales. Estas evaluaciones se compararon con relatos negativos y no traumáticos de los mismos individuos.

El análisis de similitud representacional entre sujetos (IS-RSA) reveló que los patrones del hipocampo muestran diferenciación en la representación semántica por tipo narrativo. Por ejemplo, narrativas tristes semánticamente similares mostraron representaciones neuronales similares en los participantes. Sin embargo, los recuerdos autobiográficos traumáticos temáticamente similares no estimularon una actividad neuronal similar.

A diferencia del hipocampo, la amígdala no estaba vinculada de manera significativa a la información semántica. Esto sugiere que la amígdala está asociada con un espacio de representación débil para el contenido semántico.

Un análisis exploratorio reveló una asociación entre la corteza cingulada posterior (PCC) y la gravedad de los síntomas individuales de PTSP. Esta asociación resalta el alcance de la representación semántica a la neuronal.

Es importante destacar que el análisis exploratorio no identificó ninguna otra región en la DMN que desencadene funciones similares.

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Conclusiones

El estudio actual tiene algunas limitaciones, incluido un tamaño de muestra pequeño que limitó la generalización de los resultados. Esto fue más notable en el análisis post hoc realizado para analizar la gravedad de los síntomas, donde las muestras se dividieron por la mitad. Además, la variación en el conjunto de datos «tranquilos» fue baja, lo que puede afectar la relación semántica con el neuroticismo.

A pesar de estas limitaciones, el presente estudio amplió la comprensión de los recuerdos autobiográficos traumáticos de la vida real en el trastorno de estrés postraumático. También se ha destacado la importancia del hipocampo y el PCC para distinguir entre dos tipos de memoria autobiográfica.

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