Los científicos han identificado la brecha de monóxido de carbono (CO) para determinar exoplanetas habitables

Los científicos del Tokyo Tech han identificado una brecha de monóxido de carbono (CO) en la atmósfera de planetas similares a la Tierra. Su descubrimiento puede ampliar la búsqueda de planetas habitables.

Los científicos utilizaron modelos atmosféricos para identificar esta brecha. Es un signo de una atmósfera rica en dióxido de carbono en planetas similares a la Tierra que orbitan estrellas similares al Sol.

El dióxido de carbono es un compuesto esencial para la formación de compuestos orgánicos prebióticos, que sirven como componentes básicos para que moléculas más complejas creen vida.

El profesor asociado Kazumi Ozaki del Instituto de Tecnología de Tokio dijo: “El potencial de escape de dióxido de carbono es crucial para resolver el problema fundamental del origen de la vida en la Tierra porque es más probable que se formen diversos compuestos orgánicos adecuados para la química prebiótica en una atmósfera rica en dióxido de carbono que en una atmósfera rica en dióxido de carbono. «

Los científicos han estudiado cómo viaja el monóxido de carbono por el aire y los océanos. Observaron de dónde proviene el dióxido de carbono, cómo se transporta y cómo se elimina. Descubrieron que el dióxido de carbono se genera principalmente cuando la luz solar descompone el dióxido de carbono (CO2) en dióxido de carbono. Otras fuentes incluyen:

  • Reacciones químicas en el aire.
  • Gases emitidos por los volcanes.
  • El proceso en el océano involucra una sustancia química llamada formaldehído.
Los científicos han identificado la brecha de monóxido de carbono (CO) para determinar exoplanetas habitables
Crédito: Tecnología de Tokio

El dióxido de carbono se elimina principalmente del aire tras la reacción con radicales hidroxilo (OH). Estos radicales se forman cuando el vapor de agua se descompone con la luz solar. A veces, los gases volcánicos pueden eliminar los radicales OH, lo que genera un aumento de dióxido de carbono en el aire.

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Los científicos han descubierto que si la producción de CO2 es mayor que su eliminación por los radicales OH, puede haber un efecto desbocado. Esto ocurre cuando demasiado dióxido de carbono o gases volcánicos compiten con el dióxido de carbono en el proceso de eliminación. Este efecto desbocado puede ocurrir a ciertas temperaturas, especialmente si hay mucho dióxido de carbono y gases volcánicos.

Una vez que comienza el escape, los niveles de dióxido de carbono en el aire solo disminuyen a medida que el dióxido de carbono se adhiere al suelo. Los científicos también observaron cambios en los niveles de dióxido de carbono, dióxido de carbono y metano (CH4) antes y después del escape. Esto creó una brecha al comparar sus presiones.

doctor ozaki Él dijo, «Nuestros resultados sugieren que esta brecha de dióxido de carbono que se escapa es una característica general de los planetas sin vida similares a la Tierra que orbitan alrededor de estrellas similares al Sol, lo que proporciona información sobre las propiedades de los exoplanetas y su habitabilidad potencial».

Referencia de la revista:

  1. Yasuto Watanabe y Kazumi Ozaki. Abundancias relativas de dióxido de carbono, monóxido de carbono y metano en las atmósferas de planetas muertos similares a la Tierra. Revista Astrofísica. Identificación digital: 10.3847/1538-4357/ad10a2

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