Los astronautas de la estación se preparan para transportar la cápsula de la tripulación de SpaceX – Spaceflight Now

Los astronautas Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y Suichi Noguchi usaron sus trajes de compresión SpaceX para verificar su idoneidad la semana pasada en preparación para mover la nave espacial Crew Dragon “Resilience” fuera de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA / JAXA

El comandante Mike Hopkins y sus tres compañeros abordarán la cápsula Crew Dragon “Resilience” el lunes en una maniobra por primera vez para transportar la nave espacial propiedad de SpaceX a un nuevo puerto de acoplamiento fuera de la Estación Espacial Internacional.

Hopkins y el piloto Victor Glover rodearán al astronauta japonés Sochi Noguchi y al especialista en misiones de la NASA Shannon Walker en una maniobra de 45 minutos para reposicionar la nave espacial Crew Dragon. Cabrán en su atuendo de prensa blanco SpaceX, como cualquier otro acoplamiento o desacoplamiento en la estación espacial.

El intercambio de puertos de atraque del lunes será la primera vez que la cápsula de la tripulación de SpaceX realiza una maniobra de transporte.

“Estamos muy emocionados por eso”, dijo Hopkins el viernes.

La nave espacial rusa Soyuz ha cambiado de puerto de atraque en la Estación Espacial Internacional 19 veces, la más reciente el 19 de marzo.

“Hay una gran diferencia entre cómo Soyuz hace esto y cómo lo hacemos nosotros”, dijo Hopkins a Spaceflight Now en una entrevista el año pasado. “Soyuz hace todo manualmente, y está previsto que se ejecute automáticamente. Sin embargo, tenemos la capacidad de tomar el control y hacerlo manualmente si es necesario”.

El 15 de noviembre, la tripulación de Hopkins lanzó la nave espacial Crow Dragon, denominada Resilience, desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, dando inicio al primer vuelo en pleno funcionamiento de la cápsula de la tripulación SpaceX. Su misión, conocida como Crew-1, atracó en la Estación Espacial Internacional al día siguiente.

El Crew Dragon Resilience se acopló sin problemas con el puerto frontal del módulo de la Estación Espacial Harmony, la misma ubicación que alguna vez usaron los transbordadores espaciales visitantes. La maniobra de transferencia del lunes detendrá la nave espacial Crew Dragon Resilience en un puerto de acoplamiento similar en la parte superior, o en el lado de la cumbre, del módulo Harmony.

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Los controladores de tierra en la sede de SpaceX en Hawthorne, California, planearon activar e inspeccionar los sistemas en la cápsula Crew Dragon el domingo.

“El domingo va a estar muy ajetreado antes de que vayamos al puerto”, dijo Steve Stitch, Gerente del Programa de Tripulación Comercial de la NASA. “Despertaremos al dragón. Ha estado bastante tranquilo durante estos cuatro meses y medio (desde el atraque)”.

El día 141 de su misión, Hopkins, Glover y Noguchi Walker flotarán en su nave espacial el lunes temprano y cerrarán las puertas entre el Crew Dragon y la estación espacial.

La nave espacial Crew Dragon Resilience está programada para despegar de la estación espacial a las 6:30 a.m. EST (1030 GMT). Unos minutos antes de que la cápsula se separe de la estación, un comando automático iniciará el proceso de desconectar el ombligo y abrir los ganchos para permitir que el Crew Dragon salga del puerto de atraque.

“Lo interesante de esto es que en realidad es una combinación de las cuatro fases de vuelo diferentes que tenemos con el automóvil”. Hopkins dijo: “Hay un método básico para el desacoplamiento, que seguiremos por los mismos pasos: estaremos bien, todas las mismas verificaciones que estamos haciendo el día normal de la remoción “.” Simplemente colocamos una bandera que le dice al auto que esto será un acarreo en lugar de un muelle normal . “

La cápsula se retraerá a una distancia de aproximadamente 200 pies, o 60 metros, según Stitch, y usará motores Draco para volar desde una posición frente a la estación espacial a una ubicación por encima del complejo.

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“Luego hay una siguiente etapa de desmantelamiento, donde … se deben restaurar los sistemas de navegación relativos y, por lo tanto, esta es una etapa crítica”, dijo. “Una vez hecho esto, podemos prepararnos para esta pieza de reubicación del puerto. Luego, una vez que comandamos el inicio de la pieza de reubicación del puerto, va desde este eje de atraque hacia adelante hasta el eje de atraque alto. En este punto, se siente como un muelle normal desde nuevo “.

Las computadoras Crew Dragon enrutarán la cápsula a un enlace automático con un puerto pico en la unidad Harmony a las 7:15 AM EST (1115 GMT).

Al igual que las tripulaciones de Soyuz que se dirigen a una maniobra de reubicación, los astronautas de Dragon estarán listos para regresar a la Tierra en caso de problemas para volver a conectarse con la estación espacial.

“En este período de tiempo muy corto, tenemos tres o cuatro etapas diferentes del viaje y aún existe la posibilidad de que si algo sale mal al intentar atracar, termine regresando a casa”, dijo Hopkins. “Así que también tenemos que estar preparados para volver a casa.

“Así que es una parte muy interesante del viaje, y estamos muy emocionados de tener la oportunidad de hacerlo porque creo que será un desafío, pero creo que será una gran habilidad para agregar, especialmente con la cantidad de diferentes tipos de vehículos que presentaremos en el futuro cercano “, le dijo a Hopkins. Spaceflight Now.

La nave espacial SpaceX Crew Dragon se acerca a la Estación Espacial Internacional el 17 de noviembre con Astronauts Crew 1. Crédito: NASA

La astronauta de la NASA Kate Robins, que estaba a bordo de la nave espacial Soyuz MS-17 cuando cambió de puerto el mes pasado, dijo que la reubicación “no es solo un viaje divertido”.

“Es toda la diversión y el trabajo el día del desacoplamiento, además de toda la diversión y el trabajo el día del atraque”, dijo Robins, hablando de una experiencia reciente. “Es mucha actividad. Pero es genial, y es muy bonito estar separado de tu coche que he estado en tu casa durante meses y poder mirarlo desde una distancia de 60 metros”.

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La transferencia del lunes allanará el camino para que la próxima misión de la tripulación de SpaceX atraque en Front Harmony. La misión Crew-2 de SpaceX, cuyo lanzamiento está previsto para el 22 de abril desde el Centro Espacial Kennedy, llevará al comandante Shane Kimbro, la piloto Megan MacArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshid y el astronauta europeo Thomas Pesquet.

Está previsto que Hopkins y sus colegas terminen su misión el 28 de abril dejando la estación espacial y regresando ardientes a la atmósfera terrestre, culminando con un aterrizaje asistido por paracaídas frente a la costa de Florida.

Su despido el 28 de abril despejará el puerto superior de la unidad Harmony para la llegada de la próxima misión de carga SpaceX Dragon programada para lanzarse el 3 de junio. La NASA quiere que el buque de carga Dragon atraque en el puerto Zenith de Harmony, al alcance de la estación espacial. El brazo robótico de fabricación canadiense, que extraerá un nuevo par de paneles solares del torso del dragón para modernizar el sistema de energía en el laboratorio en órbita.

Hopkins dijo el viernes: “Tenemos algunos hitos importantes que se avecinan, así que no comencemos con el acelerador y asegurémonos de mantener nuestros ojos en la pelota”.

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