La NASA y Boeing realizan un vuelo de prueba sin tripulación a la Estación Espacial Internacional para la cápsula Starliner el 30 de julio

La NASA y Boeing ahora tienen como objetivo el 30 de julio para un vuelo de prueba sin tripulación desde la cápsula Starliner de la compañía aeroespacial con problemas a la Estación Espacial Internacional, anunciaron el jueves. El lanzamiento se ha pospuesto varias veces, ya que la última fecha anunciada en abril fue cancelada debido a la ola de frío que provocó apagones generalizados en Texas en marzo. El programa de tripulación comercial de la NASA se opera en parte desde el Centro Espacial Johnson en Houston, aunque se lanzó desde Cabo Cañaveral, Florida.

Ahora está programado para despegar a las 2:53 p.m. ET (1853 GMT) el 30 de julio.

Se utiliza una carpa protectora para cubrir el Boeing CST-100 Starliner después de lanzarlo en paracaídas después de realizar pruebas de vuelo en órbita de los programas de tripulación comercial de la NASA. Imagen: NASA

“La NASA y Boeing han realizado una cantidad increíble de trabajo para llegar a este punto”, dijo Steve Stitch, director del programa Commercial Crow.

Se espera que el Starliner siga su primer vuelo tripulado a partir de entonces, a más tardar en septiembre.

Durante un vuelo de prueba no tripulado inicial en diciembre de 2019, la cápsula Starliner no pudo atracar en la Estación Espacial Internacional y regresó a la Tierra prematuramente.

Posteriormente, la NASA identificó 80 acciones correctivas que Boeing necesitaba tomar y describió la prueba como una “llamada cercana de alta visibilidad” durante la cual la nave espacial podría haberse perdido dos veces.

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Boeing ha respaldado mucho a SpaceX de Elon Musk, la otra compañía que la NASA ha elegido para desarrollar una nave para transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional.

La cápsula SpaceX Crew Dragon llevó a tres tripulaciones de astronautas a la Estación Espacial Internacional, la última de las cuales fue la misión Crew-2 que incluyó al primer europeo, Thomas Pesquet, el mes pasado.

Ambas compañías recibieron miles de millones de dólares de la NASA para restaurar la capacidad de Estados Unidos de lanzar astronautas después del final del programa de transbordadores espaciales en 2011.

Entre 2011 y 2020, cuando SpaceX transportó a su primera tripulación, Estados Unidos quedó dependiente de los misiles rusos Soyuz para abordar la posición orbital.

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