La misteriosa llanura de las tinajas de Laos que contiene tinajas de piedra a lo largo del entierro puede tener 3.000 años de antigüedad

La temible ‘Llanura de las jarras’ en Laos puede ser miles de años más antigua de lo que se pensaba anteriormente, y se está utilizando durante un período de tiempo mucho más largo.

Las macetas de piedra caliza que salpican el paisaje en el norte de Laos han estado allí durante 3.300 años, según el análisis de cristales de cuarzo en los sedimentos de abajo.

Pero la mayoría de los restos encontrados en la zona solo fueron enterrados hace entre 700 y 1200 años.

Los investigadores dicen que esto indica que los frascos tienen un “significado ritual duradero”. “Han sido importantes durante mucho tiempo”.

Creen que los contenedores se usaron para exponer los cuerpos a los elementos de modo que solo quedaron los huesos, que luego fueron enterrados cerca.

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Misteriosos jarros de piedra esparcidos por la meseta de Xiangzhuang en el norte de Laos dieron al área el sobrenombre de “Llanura de los jarros”. Un nuevo análisis del tractor sugiere que tiene siglos de antigüedad de lo que se pensaba

Misteriosos jarros de piedra se encuentran esparcidos por miles de millas cuadradas de la meseta de Xiangzhuang en el norte de Laos, conocida como la “Llanura de los Jarros”.

Los enormes barcos están hechos de piedra arenisca y piedra caliza y varían en tamaño, alcanzan los 10 pies de altura y pesan dos toneladas.

Si bien las leyendas locales afirman que eran vasos utilizados por una multitud de gigantes borrachos, el consenso científico es que el área era un cementerio en expansión y que los contenedores eran “frascos funerarios” utilizados para almacenar restos humanos.

En la década de 1930, los geólogos franceses cavaron una cueva cerca de un grupo y determinaron que servía como crematorio.

En 2019, la arqueóloga Louise Xuan reveló los restos de casi una docena de niños muertos de 1.000 años de antigüedad cerca de frascos en un sitio cerca de Ban Nahung, apodado Sitio 1.

Si bien algunos lugares tienen solo un puñado de frascos, el Sitio 1 contiene alrededor de 400 barcos repartidos en más de 60 acres.

Durante los últimos cinco años, Xuan, investigador de la Universidad de Melbourne, ha estudiado el Sitio 1 y otros sitios de tractores con Dougald O’Reilly de la Universidad Nacional Australiana y Tongliith Luangkuth del Departamento de Patrimonio en Laos.

Descubrieron tres tipos básicos de entierros: uno donde se colocó un esqueleto completo; Otro donde solo se enterraron haces de huesos, y una tercera clase donde los restos se colocaron dentro de frascos de cerámica más pequeños.

Utilizando luminiscencia ópticamente estimulada, una técnica que data la última vez que los depósitos de cuarzo fueron expuestos a la luz solar, los investigadores determinaron que algunas vasijas de piedra caliza se colocaron en el sitio hasta hace 3.300 años, mucho antes que los esqueletos enterrados cerca.  Esto indica que diferentes grupos han usado los frascos durante largos períodos.

Utilizando luminiscencia ópticamente estimulada, una técnica que data la última vez que los depósitos de cuarzo fueron expuestos a la luz solar, los investigadores determinaron que algunas vasijas de piedra caliza se colocaron en el sitio hasta hace 3.300 años, mucho antes que los esqueletos enterrados cerca. Esto indica que diferentes grupos han usado los frascos durante largos períodos.

La datación anterior de los restos con datación por radiocarbono indica que la mayoría de ellos fueron enterrados hace entre 700 y 1.200 años.

Ahora Xuan y sus colegas han examinado los sedimentos debajo de los frascos para estimar su edad.

Utilizaron luminiscencia estimulada ópticamente, una técnica que data la última vez que los depósitos de cuarzo fueron expuestos a la luz solar.

Mientras que algunos entierros contenían esqueletos completos, otros contenían paquetes de huesos

Mientras que algunos entierros contenían esqueletos completos, otros contenían paquetes de huesos

Xuan dijo: “Justo debajo de un frasco, teníamos un intervalo de tiempo de 1350 a 730 a. C., y bajo otro, de 860 a 350 a. C.” Ciencias Vivas. “Creo que encontraremos un montón de fechas a medida que continuamos con el análisis”.

Esto significa que las vasijas de piedra más grandes son siglos más antiguas que muchos de los cadáveres enterrados cerca.

¿Qué es una “llanura de frascos”?

Las urnas de la meseta de Xiangkhouang, talladas en enormes bloques de arenisca y piedra caliza, datan del 500 a. C. al 500 d. C.

Parece que se extrajeron de varias áreas en las estribaciones de Xiangzhuang antes de extenderse a más de 90 sitios, y su número varía desde un puñado en algunas áreas hasta cientos en otras.

Cada uno tiene una forma cilíndrica con la parte inferior más ancha que la superior y la mayoría tiene bordes de brida, lo que genera sospechas de que los frascos originalmente tenían tapas.

Sin embargo, se han encontrado algunos casquetes de piedra en los sitios.

Se sabe poco sobre cómo se hicieron las vasijas, pero algunos arqueólogos especulan que las personas que las construyeron usaron cinceles de hierro para tallarlas.

Solo se encontró un frasco decorado con la inscripción humana tallada del “hombre rana” en el exterior.

“Lo que podemos imaginar de esto es el significado ritual duradero de estos sitios”, dijo Xuan. “Han sido importantes durante mucho tiempo”.

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Investigaciones anteriores habían fechado los frascos desde 500 a. C. hasta 500 d. C.

El equipo cree que los cuerpos se colocaron en frascos grandes hasta que se descompusieron, y luego los huesos fueron enterrados cerca.

No está claro si las diferentes sociedades utilizaron sitios de tractores en diferentes momentos o si los descendientes de las personas que los hicieron continuaron con esta tradición.

“Si están relacionados culturalmente con las personas que hicieron los frascos es una cuestión que aún no podemos determinar”, dijo O’Reilly a WordsSideKick.com.

Algunos frascos se encuentran con discos de piedra decorados, vasijas de cerámica más pequeñas y una variedad de otros artefactos, incluidas cuentas y joyas.

Las imágenes de los discos, que están enterrados con los lados decorativos al revés, incluyen animales, figuras humanas y patrones de círculos concéntricos.

Cada uno tiene una forma cilíndrica con la parte inferior más ancha que la superior y la mayoría tiene bordes de labios, lo que lleva a especular que todos tienen tapas.

Se sabe poco sobre cómo se hicieron, pero algunos arqueólogos especulan que fueron tallados con cinceles de hierro.

Los frascos parecen haber sido extraídos de varias áreas en las estribaciones de Xiangzhuang antes de extenderse a más de 90 sitios, algunos con solo un puñado y otros por cientos.

En su nuevo informe, publicado en la revista PLOS One, los investigadores también analizaron isótopos de plomo y uranio en un frasco en el Sitio 1 y encontraron que fueron extraídos en una cantera de arenisca a unas cinco millas de distancia.

Dijeron que aún se desconoce cómo fue transportado al sitio.

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