La dieta de los primeros lagartos y serpientes ‘es más variada de lo que se pensaba’

Un nuevo estudio muestra que la dieta de los primeros lagartos y serpientes era más variada y avanzada de lo que se pensaba.

Los científicos originalmente creían que los escamatos, el término colectivo para 10,000 especies de lagartos y serpientes, solo comenzaron a adquirir un cebo para una variedad de fuentes de alimentos después de la extinción de los dinosaurios.

Pero un estudio dirigido por la Universidad de Bristol, publicado en la Royal Society Open Science, sugiere que es posible que ya hayan poseído el espectro completo de tipos de dieta hace 100 millones de años, incluida la carne y la alimentación vegetariana que vemos hoy.

El equipo estudió dientes y mandíbulas fósiles del período Cretácico, hace entre 145 y 66 millones de años.

El autor principal, el Dr. Jorge Herrera Flores, dijo: “No sabemos con certeza el alcance de la variación de los escamatos en el período Cretácico.

Fósil de lagarto (Jorge Herrera Flores / PA)

“Pero sabemos que ya habían logrado la completa diversidad del tipo moderno de patrones de alimentación hace 100 millones de años, en medio del período Cretácico.

“Antes de eso, las malas hierbas ya existían durante más de 100 millones de años, pero hasta ese momento parecía haber sido principalmente insectívora”.

Los científicos analizaron los fósiles de varios grandes reptiles marinos extintos, midiendo sus mandíbulas y dientes, antes de asignarlos a categorías de alimentos en comparación con las formas modernas.

Los que se alimentan de insectos tienen dientes largos en forma de clavija, mientras que los que prefieren morder las plantas tienen dientes planos.

Los dientes afilados y puntiagudos pertenecen a los depredadores, y las serpientes tienden a tener dientes en forma de gancho para agarrar a sus presas.

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“El estudio de los dientes y las mandíbulas proporciona una excelente comprensión de la diversidad dietética y ambiental”, dijo el coautor, el Dr. Tom Stubbs.

“Los dientes y las mandíbulas fósiles nos dan la mejor idea de la evolución de las escamas en el pasado.

El registro fósil sería fácil de malinterpretar debido a su conservación incompleta. Sin embargo, más descubrimientos de fósiles solo podrían aumentar el número de patrones de alimentación que identificamos en el Cretácico, no reducirlos “.

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