La desafortunada misión lunar japonesa aterrizó sobre su morro

por jonathan amoscorresponsal científico de la BBC

El módulo de aterrizaje Slim puede volver a la vida si se logra hacer que sus células solares funcionen.
imagen: Foto de AFP/JAXA/Takara Tomy/Sony Group Corporation/Universidad de Doshisha

El módulo de aterrizaje lunar japonés terminó de bruces cuando realizó su histórico aterrizaje lunar.

La primera imagen de la desafortunada nave espacial Slim muestra que giró 90 grados desde la posición en la que debería haber estado en reposo.

Esto explicará en parte las dificultades encontradas para generar la electricidad necesaria para su funcionamiento.

La foto fue tomada por un pequeño robot del tamaño de una pelota de béisbol llamado Sora-Q que fue expulsado del Slim momentos antes de aterrizar el sábado pasado.

La agencia espacial japonesa JAXA dijo en un comunicado: «Un mal funcionamiento en el motor principal afectó la posición de aterrizaje de la nave espacial».

Parece que uno de los grandes propulsores del Slim (Smart Lander for Investigating Moon) dejó de funcionar durante el aterrizaje.

Para devolver la imagen a la Tierra, Sora-Q primero tuvo que transmitirla a otro robot rover, el Vehículo de Excursión Lunar 1 o Lev-1. Este robot saltador tiene un equipo de radio que puede comunicarse con el control de la misión independientemente de Slim.

El módulo de aterrizaje fue apagado tres horas después de su llegada porque no podía alimentar sus células solares. Con la batería agotándose rápidamente, los funcionarios de JAXA tomaron la decisión de poner a Slim en modo de hibernación.

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Su suposición, que la imagen de Sora-Q parece confirmar, es que la nave espacial principal está orientada de tal manera que impide que las células solares vean el Sol.

La esperanza es que Slim se despierte cuando cambien los ángulos de iluminación en su lugar de aterrizaje.

Antes de hibernar, los controladores pudieron obtener una serie de imágenes de la superficie tomadas por la cámara infrarroja a bordo.

Estas imágenes muestran que la nave espacial estaba en una pendiente, rodeada de pequeñas rocas.

El lugar de aterrizaje intacto se encuentra en el borde del cráter ecuatorial conocido como Shiuli.

El aterrizaje del sábado a las 00:20 hora estándar de Japón (4:20 GMT) convirtió a JAXA en la quinta agencia espacial nacional en lograr un aterrizaje suave en la Luna, después de Estados Unidos, la ex Unión Soviética, China e India.

Estadísticamente ha resultado muy difícil aterrizar suavemente en la superficie de la Luna. Sólo alrededor de la mitad de los intentos tuvieron éxito.

JAXA ha depositado su confianza en las nuevas tecnologías de navegación de precisión.

La computadora a bordo del módulo de aterrizaje utilizó un procesamiento rápido de imágenes y un mapeo de cráteres para evitar que los peligros llegaran al punto de aterrizaje.

Los ingenieros querían llegar a 100 metros de su objetivo. Esto se ha logrado.

«El análisis de los datos obtenidos antes del corte de energía confirmó que Slim alcanzó la superficie lunar aproximadamente a 55 metros al este del lugar de aterrizaje original», dijo JAXA, agregando que la computadora a bordo también tomó una decisión en los momentos finales del aterrizaje. Mueva el vehículo hacia un lado para evitar obstáculos.

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Esto agradará a los funcionarios, al igual que el éxito de los dos vehículos. Sora-Q no sólo se movió hacia la superficie de la luna y tomó su foto, sino que Lev-1 también logró saltar. Al igual que con el Slim, el Lev-1 también ha sido apagado.

«El logro de los movimientos de salto lunar de Lev-1, la comunicación entre robots entre Lev-1 y Sora-Q y las operaciones totalmente autónomas representan un logro innovador. Será visto como una valiosa demostración de tecnología para futuras exploraciones lunares. El conocimiento y La experiencia obtenida se aplicará en las misiones», dijo la agencia. Próximamente.

Esta historia fue publicada por primera vez por bbc.

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