Impresionantes nuevas imágenes de las lunas de Saturno que hay que ver para creer: ScienceAlert

Llamar a Saturno evoca imágenes del glorioso y único sistema de anillos del planeta, pero eso no es todo lo que el planeta tiene para ofrecer.

El espacio cercano a Saturno está repleto de lunas. Hemos encontrado 156 hasta ahora; Un grupo de población capturó algunas imágenes sorprendentemente dramáticas de la sonda Cassini, que estudió Saturno y sus satélites de 2004 a 2017.

Aunque Cassini se sumergió en la tormentosa atmósfera de Saturno hace unos años, dejó tras de sí una extensa lista de fotografías. Algunas de las más bellas son aquellas que apenas incluyen a Saturno, si es que se ven, destacando en cambio los anillos que rodean el ecuador y las lunas más cercanas a él.

Si no supieras que estás viendo una imagen real enviada desde un lugar a más de mil millones de kilómetros de la Tierra, podrías pensar que estás viendo una obra de ciencia ficción.

Cassini tomó la imagen en septiembre de 2011. (NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales)

En la imagen de arriba, se ven cuatro lunas de Saturno.

Al fondo, detrás de los anillos, se ve la brumosa luna Titán, uno de los mundos más magníficos del sistema solar. Es la única luna que se sabe que alberga Atmósfera espesaDebajo hay lagos de metano líquido, que pueden contener masas de moléculas orgánicas. Debajo de eso, escondido debajo de la corteza de Titán, los científicos creen que podría haber un objeto Océano global de agua y amoníaco.

Frente a las carrozas Titán la luna Dione, cuya superficie se caracteriza por acantilados brillantes creados por la fractura tectónica de la corteza de hielo que se cree oculta la propia luna. Un océano de agua salada.

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Las otras dos lunas son mucho más pequeñas. En el extremo derecho está la órbita de Pandora, justo fuera del anillo F, un planeta Dos pequeñas lunas de pastor Lo que ayuda a dirigir y formar el anillo exterior delgado y separado del sistema general.

Y si miras de cerca a la izquierda, dentro del sistema de anillos, verás un espacio. Esta es la brecha de Enki que divide el gran anillo de Saturno, y es Esculpido por Panla luna más profunda de Saturno, un pequeño trozo de roca que parece un raviolo.

En esta imagen, se puede ver a Pandora fuera del anillo F, mientras que aparecen imágenes de Mimas al fondo. (NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales)

Otras imágenes favoritas de las lunas de Saturno incluyen:Foto de familia“Que, de izquierda a derecha, representan a Jano, Pandora, Encelado, Mimas y Rea, con el borde de los anillos de Saturno extendiéndose por el medio.

Cinco de las lunas de Saturno brillan en la inmensidad del espacio. (NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales)

O la siguiente imagen, que muestra una imagen retroiluminada de Titán detrás de los anillos, con su atmósfera brumosa brillando con la luz del sol atravesándola. En primer plano flota Encelado, uno de los cuerpos extraterrestres del sistema solar que se cree que alberga vida, escondido en el océano que se encuentra debajo de su corteza helada.

Los anillos de Saturno, Titán y Encelado. (NASA/JPL/Instituto de Ciencias Espaciales)

Parece haber muchos océanos secretos acechando en el espacio que rodea a Saturno.

Si desea recorrer los archivos de imágenes de Cassini usted mismo, Usted puede encontrarlos aquí. Sólo una advertencia: es posible que desees estar en órbita alrededor del planeta alienígena, mirando por la ventanilla para ver las increíbles vistas que tiene para ofrecer.

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