Exclusiva: Estados Unidos prepara nuevas sanciones para bloquear el oleoducto ruso Nord Stream 2

Altos funcionarios de la administración Trump dijeron el miércoles que Estados Unidos está instando a los aliados europeos y a las empresas privadas a detener los trabajos que pueden ayudar a construir el gasoducto Nord Stream 2 y se está preparando para sanciones más amplias sobre el proyecto ruso en las próximas semanas.

Tres funcionarios dijeron que la administración saliente de Trump se está preparando para una nueva ronda de sanciones del Congreso “en un futuro muy cercano” que cree que podría asestar un golpe fatal al proyecto de Rusia a Alemania liderado por la compañía estatal de gas Gazprom.

“Hemos recibido un golpe físico sobre este asunto y ahora estamos en el proceso de pagar una participación en el corazón del proyecto”, dijo uno de los funcionarios que habló con Reuters bajo condición de anonimato.

Rusia reanudó este mes la construcción del oleoducto de 11.600 millones de dólares (9.500 millones de euros), que está completo en un 90 por ciento, después de una pausa de un año debido a las sanciones estadounidenses actuales.

El nuevo trabajo se ha centrado en un tramo de 2,6 kilómetros (1,6 millas) en las aguas poco profundas de la ZEE de Alemania, pero aún no en las secciones de aguas profundas frente a Dinamarca que constituyen la mayor parte del tramo incompleto de 100 kilómetros.

Washington dice que el proyecto, que aumentará la dependencia de Europa del gas ruso, pondrá en peligro la seguridad energética europea. Rusia dice que las sanciones equivalen a una “competencia desleal” destinada a ayudar a los productores estadounidenses de GNL e insiste en que completarán el gasoducto.

Los diplomáticos extranjeros dicen que es posible que la disputa no disminuya una vez que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo el 20 de enero.

La campaña de cabildeo de Estados Unidos en Nord Stream 2 está respaldada por legisladores demócratas y republicanos que temen que pasará por alto Ucrania, negándole tarifas de tránsito lucrativas. Biden calificó el oleoducto como un “mal negocio” para Europa en 2016 y criticó a Moscú por su presunto papel en un ciberataque masivo contra las agencias gubernamentales de Estados Unidos que se descubrió la semana pasada.

Nord Stream 2 no comentó de inmediato sobre la posibilidad de nuevas sanciones. El mes pasado, dijo a Reuters que las sanciones actuales y las nuevas sanciones en el proyecto de ley de política de defensa dañarían directa o indirectamente, si se imponen, a más de 120 empresas de más de 12 países europeos.

Barco en Canarias

Gazprom ha tenido que reacondicionar sus barcos para realizar el fino trabajo de las tuberías de aguas profundas y es posible que necesite la ayuda de empresas de otros países para terminar el proyecto rápidamente.

Washington tiene lo que considera “información confiable” sobre las modificaciones que se están realizando al Oceanic 5000, un buque grúa, en las Islas Canarias de España, mejoras que, según funcionarios estadounidenses, equiparán al buque para colocar tuberías en aguas profundas.

Los funcionarios se negaron a especificar qué entidades podrían enfrentar sanciones por el trabajo no reportado previamente, pero dijeron que no apuntaban a gobiernos o funcionarios gubernamentales específicos.

Un funcionario dijo que varias entidades europeas estaban involucradas, pero algunas “desconocían” las repercusiones en el gasoducto, y agregó que aún podrían eludir las sanciones si hacen “esfuerzos sinceros para deshacerse de su participación”.

Un regulador danés dijo el martes que un barco de Gazprom llamado Fortuna comenzará a operar frente a Dinamarca a partir del 15 de enero con la ayuda de otros barcos de suministro.

El proyecto lidia con presiones financieras y la partida de participantes clave, incluida la empresa noruega de control de calidad y gestión de riesgos DNV GL https://www.reuters.com/article/nordstream-norway/norways-dnv-gl-suspends-nord- stream-2-action -Arriba-sanciones-miedo-idUSL1N2IC14F el mes pasado. Otro funcionario dijo que el Departamento de Estado tenía previsto publicar un informe tardío al Congreso en las próximas semanas sobre las empresas que podrían estar en riesgo de ayudar con el proyecto.

DNV dijo que las nuevas directrices de Estados Unidos significan que podría enfrentar sanciones. Las sanciones se ampliaron aún más en un proyecto de ley de política de defensa con veto bipartidista aprobado este mes.

Esta medida también se dirigirá a personas o empresas que ayuden a Gazprom con “actividades de tendido de tuberías”, seguros y verificación de equipos de construcción.

Un funcionario estadounidense dijo que las sanciones estadounidenses ya han agregado $ 1 mil millones en costos adicionales al proyecto.

Inicialmente programado para entrar en funcionamiento a fines de 2020 o principios de 2021, Nord Stream 2 duplicará la capacidad de Rusia para entregar gas directamente a Alemania.

(Información adicional de Andrea Shalal; información adicional de Timothy Gardner; edición de Mary Milliken y Alistair Bell)

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