Equipo canadiense de hockey atrapado en Sudáfrica tratando de encontrar el camino a casa

Un equipo novato de hockey sobre césped de Canadá varado en Sudáfrica espera estar en casa para el final de la semana después de que una variante del coronavirus recientemente descubierta llamada omicron provocó restricciones de viaje globales y la cancelación de vuelos a la región.

El nuevo virus potencialmente más transmisible se identificó por primera vez en Sudáfrica. El viernes, el gobierno canadiense anunció que todos los ciudadanos extranjeros que hayan viajado por Sudáfrica, Namibia, Zimbabwe, Botswana, Lesotho, Eswatini o Mozambique en los últimos 14 días tienen prohibido ingresar a Canadá.

Los ciudadanos y los ciudadanos canadienses todavía pueden regresar a casa bajo las nuevas reglas, pero viajar se está volviendo más difícil Con muchas aerolíneas comerciales cortando vuelos y poniendo en marcha nuevas pruebas y medidas de cuarentena.

El equipo, que incluye a 14 mujeres de la Columbia Británica, ha viajado a Sudáfrica para entrenar y competir en la Copa Mundial Juvenil de la Federación Internacional de Hockey (FIH) que se lleva a cabo en Potchefstrom del 5 al 16 de diciembre.

El viernes, el torneo se pospuso debido a una variante omicron. Los equipos del Reino Unido y Europa no podrán participar debido a restricciones de viaje.

Las hijas de Sue Goddard, Nora, de 20 años, y Arden, de 18, de Metro Vancouver son parte del equipo varado en Sudáfrica. Todos los jugadores del equipo menores de 21 años.

“En ese momento, las fronteras y los vuelos a Sudáfrica comenzaron a cerrarse y rápidamente se dieron cuenta de que no tenían camino de regreso a casa”, dijo Goddard el lunes.

Gran decepción

La gerente del equipo, Nancy Mullenhauer, dijo que fue tan decepcionante para el equipo, especialmente después de ganar la medalla de oro en los Juegos Panamericanos Juveniles en Chile a principios de este año, que no iban a jugar.

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“Es un gran problema”, dijo Mullenhauer. “Para el atleta en ciernes, en este punto, es el pináculo de su carrera”.

Goddard dijo que el enfoque del equipo pronto cambió a cómo llegaban a casa.

“Al principio, todas las chicas se sorprendieron y su atención se centró en el hecho de que todas habían entrenado y trabajado para esto durante años y no estaba sucediendo”, dijo. “Luego hubo una gran ansiedad por parte de todos sobre cómo llegarían a casa”.

El equipo ganó la medalla de oro en los Juegos Panamericanos Juveniles en Chile a principios de este año. (@fhc_wolfpups / Instagram)

Goddard dijo que los funcionarios sudafricanos y canadienses apoyan al equipo y están trabajando arduamente para traerlos a casa.

“La universidad donde se hospedan ha mostrado un interés inusual en ellos”, dijo. “Nunca nos preocupamos por su seguridad física, solo queríamos que regresaran a los aviones y regresaran a Canadá”.

Eso puede ser pronto una posibilidad, dice Susan Arens, directora ejecutiva de Hockey Canada. Ella dice que el equipo ha asegurado una ruta de regreso el 8 de diciembre, pero espera regresar incluso antes, el 3 de diciembre.

Por ahora, Mullenhauer dice que el equipo está tomando las cosas día a día.

“Estamos aquí. Estamos a salvo. Estamos bien cuidados y sabemos que estamos en buenas manos aquí en Sudáfrica y en casa”, dijo.

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