El telescopio Hubble captura una imagen de una galaxia moribunda

El telescopio espacial Hubble capturó una impresionante imagen de una galaxia moribunda.

La galaxia, conocida como NGC 1947, fue descubierta hace casi 200 años por un astrónomo escocés, James Dunlop, quien la encontró mientras estudiaba el cielo nocturno en Australia. La galaxia solo se puede ver desde el hemisferio sur, en la constelación Dorado, el delfín. Es una galaxia lenticular, lo que significa que su forma original estaba en algún lugar entre una galaxia espiral y una elíptica.

Durante los últimos 200 años, los astrónomos del Hubble dijeron en un comunicado a la NASA que durante los últimos 200 años, NGC 1947 ha perdido la mayor parte del material que formaba sus distintivos brazos espirales, que han estado orbitando su centro. Aún podemos identificar lo que queda de su estructura gracias a la retroiluminación de millones de estrellas. En la nueva imagen del Hubble, todavía se pueden producir tenues filamentos de gas y polvo residuales.

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Según los astrónomos del Hubble, dado que la galaxia carece de la mayoría de sus materiales de formación de estrellas, es poco probable que cree nuevas estrellas. Cuando densas nubes de gas y polvo colapsan bajo la presión de la gravedad, la nube crea un disco de material que nutre el crecimiento de nuevas estrellas. Sin suficiente gas y polvo para formar esas densas nubes, NGC 1947 continuará desapareciendo con el tiempo.

La NASA publicó esta imagen del Hubble después de que una falla en el programa del telescopio detuviera inesperadamente las operaciones científicas el 7 de marzo. El telescopio volvió a Internet y reinició las observaciones el 11 de marzo.

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