El satélite de observación pionero ERS-2 está a punto de regresar a la Tierra

por jonathan amos Para noticias de la BBC

ESR-2.
imagen: Agencia Espacial Europea

Un satélite europeo pionero caerá a la Tierra en las próximas horas.

ERS-2 era una plataforma de observación de vanguardia cuando se lanzó en 1995 y formulaba técnicas que ahora se utilizan de forma rutinaria para monitorear el planeta.

Ha ido disminuyendo gradualmente desde que finalizaron las operaciones en 2011 y continuará Una inmersión incontrolada y ardiente en la atmósfera. En algún momento del miércoles (hora del Reino Unido).

La Agencia Espacial Europea (ESA) dice que la mayor parte del satélite de dos toneladas se quemará durante su descenso.

Algunas de las partes más resistentes pueden soportar el calor extremo generado durante el buceo a alta velocidad, pero las posibilidades de que estos fragmentos golpeen áreas pobladas y causen daños son pequeñas.

Podría aterrizar en casi cualquier parte del mundo, pero como la mayor parte de la superficie de la Tierra está cubierta por océanos, es probable que cualquier residuo que quede en la superficie se pierda en el mar.

«Vale la pena señalar que ninguno de los elementos que pueden regresar a la atmósfera (y alcanzar la superficie) es radiactivo o tóxico», afirmó Mirko Albani, de la División de Observación de la Tierra de la Agencia Espacial Europea.

La agencia lanzó dos satélites de teledetección terrestre (ERS) casi idénticos en la década de 1990. Eran los observadores planetarios más sofisticados de su época y llevaban una serie de instrumentos para rastrear los cambios en la tierra, los océanos y el aire.

READ  Los datos de meteoritos y los modelos termodinámicos sugieren que los componentes básicos de la Tierra contienen agua Noticias de ciencia

Monitorearon inundaciones, midieron las temperaturas de los continentes y las superficies de los océanos, rastrearon el movimiento de los campos de hielo y sintieron la curvatura de la Tierra durante los terremotos.

ERS-2, específicamente, ha proporcionado una nueva capacidad para evaluar la capa protectora de ozono de la Tierra.

La pareja fue descrita como «Abuelos de la observación de la Tierra en Europa«.

“Absolutamente”, dijo el Dr. Ralph Cordy. «En términos de tecnología, se puede trazar una línea directa desde ERS hasta los satélites europeos Copernicus/Sentinel que monitorean el planeta hoy. ERS es donde comenzó todo», dijo a la BBC el Director de Desarrollo Comercial de Observación de la Tierra de Airbus.

ERS-2 es el primer binario que regresa a casa. Originalmente situado a 780 kilómetros sobre la Tierra, los ingenieros utilizaron sus últimas reservas de combustible en 2011 para reducir su altitud a 570 kilómetros. Se esperaba que la atmósfera superior arrastraría a la nave espacial hacia la destrucción en unos 15 años.

Esta predicción se hará realidad el miércoles por la noche GMT.

Es difícil determinar exactamente cuándo y dónde. Mucho dependerá de la densidad de la atmósfera superior, que se ve afectada por la actividad solar.

Lo que se puede decir con certeza es que el regreso se producirá entre los 82 grados norte y sur, ya que ese era el rango de la órbita del satélite alrededor de la Tierra.

Los expertos en basura espacial de la Agencia Espacial Europea calculan Sólo una pequeña parte de la masa de ERS-2 permanecerá en la superficie de la Tierra.

READ  Una nave espacial de la NASA vuela directamente a través de la explosión del sol y captura imágenes

Los fragmentos que impacten contra el planeta pueden incluir paneles interiores y algunas piezas metálicas, como tanques de combustible y presión.

El elemento que probablemente tenga mayor probabilidad de penetrar la atmósfera de alguna forma es la antena del sistema de radar de apertura sintética, construido en el Reino Unido. La antena tiene una construcción de fibra de carbono que puede soportar altas temperaturas.

Cuando se lanzó ERS-2, las directrices para la mitigación de desechos espaciales eran más flexibles. Se consideró aceptable la repatriación de naves espaciales sobrantes dentro de los 25 años siguientes al final de las operaciones.

La nueva carta de «cero desechos» de la ESA. Ahora recomienda un período de gracia para la eliminación que no exceda los cinco años. Sus futuros satélites se lanzarán con el combustible necesario y con capacidad de salir de órbita en poco tiempo.

La razón es clara: con tantos satélites puestos en órbita, La probabilidad de colisiones está aumentando. El ERS-1 falló repentinamente antes de que los ingenieros pudieran reducir su altitud. Todavía se encuentra a más de 700 kilómetros del suelo. A esta altura, podrían pasar 100 años antes de que caiga de forma natural.

La empresa estadounidense SpaceX, que opera la mayoría de los satélites actualmente en órbita (más de 5.400), anunció recientemente que derribaría 100 de ellos tras descubrir un fallo que «puede aumentar la probabilidad de fallo en el futuro». Quiere retirar la nave espacial antes de que cualquier problema dificulte la misión.

La semana pasada, la Secure World Foundation, un grupo de defensa del uso sostenible del espacio, y LeoLabs, una empresa estadounidense que rastrea desechos espaciales, publicaron… Declaración urgente sobre la necesidad de eliminar los dispositivos orbitales redundantes.

READ  Get WiSE: conozca a las mujeres de la exploración espacial durante un evento en línea gratuito

«La acumulación de LEO abandonados en LEO continúa sin cesar, con el 28 por ciento de los LEO de larga duración actuales que permanecen en órbita desde el cambio de siglo», dijeron.

«Estos grupos de masa incontrolable representan el mayor potencial de generación de desechos para los miles de satélites recientemente desplegados que alimentan la economía espacial global».

-Esta historia fue publicada por primera vez por noticias de la BBC

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *