El programa Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) captura el tortuoso paisaje alrededor de un volcán marciano

Vista en perspectiva de la zona. (Crédito de la imagen: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO).


Ascraeus Mons es un volcán en escudo en la región de Tharsis de Marte



Mars Express de la ESA, una nave espacial en órbita Martey capturó impresionantes vistas del tortuoso terreno que rodea el volcán conocido como Mons. Ascraius. Las imágenes muestran la parte inferior del volcán. La franja de terreno colapsado se extiende a lo largo de 70 kilómetros y contiene tubos de lava, flujos de lava, cadenas de cráteres, cráteres en forma de canales y fisuras que se extienden por decenas de kilómetros. Juntos, se describen las características dramáticas Ascraeus chismata.

Amplia vista que muestra el área fotografiada por Mars Express. (Crédito de la imagen: Equipo científico de NASA/MGS/MOLA).

El hemisferio occidental de Marte contiene una meseta volcánica conocida como la región de Tharsis, que contiene cuatro volcanes en escudo prominentes: Ascraios Mons, Pavonis Mons y Arcia Mons en una sola línea, empequeñecidos por Olympus Mons. Con una altura promedio de 22 kilómetros, es más del doble de la altura del Monte Everest y es el volcán más alto del sistema solar. Sin embargo, el más alto de los tres volcanes en la línea es Ascraeus Mons, que alcanza los 18 kilómetros a través de una pendiente suave y gradual. La base del volcán tiene un diámetro de 480 kilómetros, aproximadamente del mismo tamaño que Rumania.

Ascraeus Chasmata en el lado sur de Ascraeus Mons. (Crédito de la imagen: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO).

Las cadenas y canales hacia la derecha de la imagen de arriba son probablemente el resultado de vacíos subterráneos ocultos que se asemejan a agujeros. Los flujos de lava, ceniza, agua o una combinación de los tres tienen canales de serpiente más pequeños hacia el centro de la imagen, que se denominan bordes irregulares.

En el lado izquierdo hay grandes fisuras, de hasta 40 kilómetros de largo, que terminan en canales que se entrelazan entre sí, conocidos como canales trenzados. Es probable que estas características sean causadas por el flujo de agua, posiblemente por el derretimiento de la nieve en los flancos del volcán.

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