Duan dice que las victorias de Japón no valen nada después de la eliminación de la Copa del Mundo

El delantero Ritsu Doan dijo que las históricas victorias de Japón en la Copa del Mundo sobre Alemania y España no fueron en vano después de que eliminaron a Samurai Blue de Croacia en los octavos de final el lunes.

Japón se quedó fuera del primer puesto de su historia en cuartos de final tras perder 3-1 en los penaltis ante los croatas, tras un agotador enfrentamiento que acabó 1-1 en la prórroga.

Japón venció tanto a Alemania como a España en la fase de grupos en Qatar, pero Duan no consoló los logros de su equipo.

«Esperaba que alguien dijera eso si perdemos, pero honestamente, no significa nada», dijo.

«No importa lo bien que luchemos hoy, no hemos cambiado la historia».

Daisen Maeda le dio a Japón la ventaja al final de la primera mitad antes de que Ivan Perisic empatara para Croacia 10 minutos después del medio tiempo.

Japón luchó para crear más oportunidades, pero se aferró a los penaltis, solo para que el portero croata Dominik Levaković detuviera los dos primeros penales de la tanda de penaltis.

El croata Marco Levaga golpeó el poste para darle a Japón un tiempo muerto, pero Levakovic detuvo un tiro de Maya Yoshida para darle a Mario Pasalic un punto de partido para los europeos.

Pasalic enterró un tiro penal para enviar a Croacia al final, lo que dejó al seleccionador de Japón, Hajime Moriyasu, lamentándose por la incapacidad de sus jugadores para convertir los penales en la tanda de penales.

«Las sanciones son una mezcla de suerte y entrenamiento», dijo.

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«Su portero estuvo excelente, pero los jugadores japoneses deberían haberlo hecho mejor y eso es algo en lo que tenemos que trabajar en el futuro».

Japón aspiraba a llegar a los cuartos de final por primera vez, después de haber perdido en los octavos de final en tres Copas del Mundo anteriores.

El equipo llegó a Qatar con 19 jugadores de Europa en su plantel y el mediocampista Wataru Endo dijo que necesitarían más experiencia en el extranjero para dar el siguiente paso.

«Necesitamos más jugadores que jueguen en clubes europeos, necesitamos 20 o 30 jugadores», dijo.

«Podemos mejorar nuestra calidad y convertirnos en un mejor equipo. Estamos mejorando, pero no fuimos lo suficientemente buenos para llegar a los cuartos de final».

Moriyasu también confía en que Japón volverá más fuerte.

«Este resultado no cancela todo lo que han hecho los jugadores aquí», dijo.

«Han demostrado que tienen la confianza para jugar a nivel mundial y han demostrado lo buenos que pueden ser.

«El fútbol japonés puede seguir creciendo».

amk/jw

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