Detectar planetas similares a la Tierra puede ser más difícil de lo que creen los científicos

Los seres humanos siempre se han preguntado si estamos solos en este vasto universo al que llamamos hogar y el descubrimiento de planetas similares a la Tierra es uno de los mejores lugares para buscar y responder a esta pregunta.

Si bien puede parecer tan simple como apuntar un gran telescopio al vacío del espacio para encontrar uno de estos planetas, ciertamente no es tan fácil como parece. De hecho, puede ser mucho más difícil de lo que esperaban los investigadores. Según un nuevo estudio de la Universidad de Cornell, los investigadores han establecido evidencia de que los telescopios de próxima generación que se utilizarán para observar exoplanetas pueden confundir planetas similares a la Tierra con otros tipos similares de planetas que residen en el mismo Sol. el sistema.

Dmitriy Safransky, profesor asociado de ingeniería mecánica y aeroespacial y coautor del nuevo Un estudio publicado en Astrophysical Journal, Muestra, “Una vez que tengamos la capacidad de obtener imágenes de planetas similares a la Tierra, en realidad tendremos que preocuparnos por confundirlos con tipos de planetas completamente diferentes. Los futuros telescopios que permitirán estas observaciones serán tan enormes, costosos y difíciles de construir y lanzar que no podemos permitirnos perder un solo segundo de tiempo en ellos, por lo que es tan importante pensar en todos estos problemas potenciales. Temprano.

Safransky y sus colegas utilizaron un modelo de nuestro sistema solar para realizar su experimento. Según los resultados indicados en el estudio, el equipo de investigadores encontró 21 casos dentro de nuestro sistema solar en los que un planeta tiene el mismo brillo y separación que otro planeta.

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Además, los investigadores encontraron que un planeta similar a la Tierra podría confundirse con un planeta similar a Mercurio en el 36% de los sistemas solares generados aleatoriamente. Además, un planeta similar a la Tierra se puede confundir con un planeta similar a Marte el 43% de las veces en modelos del sistema solar generados aleatoriamente. Fue Venus el 72% del tiempo.

Si bien estas estadísticas son ciertamente frustrantes, los investigadores encontraron que los planetas gigantes gaseosos no se consideraban similares a la Tierra, con una incidencia de solo 1-4%. Para obtener más información sobre esta historia, consulte este enlace. Aquí.

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