Descubriendo los secretos de la formación estelar en IC 3476

Una imagen del Telescopio Espacial Hubble de IC 3476, una galaxia enana a 54 millones de años luz de distancia y ubicada en la constelación de Coma Berenice. Se somete a descompresión, un proceso que afecta la formación de estrellas. Aunque la galaxia parece tranquila, está experimentando una mayor formación de estrellas en determinadas regiones debido a la enorme presión que ejerce el medio intergaláctico. Crédito de la imagen: ESA/Hubble y NASA, M-Sun

La extracción por presión de ariete en IC 3476 promueve la formación de estrellas en regiones específicas al exprimir el gas, a pesar de la apariencia inactiva de la galaxia.

Esta imagen muestra IC 3476, una galaxia enana ubicada a unos 54 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Coma Berenice. Aunque esta imagen no parece muy dramática (si tuviéramos que darle cuerpo a la galaxia, podríamos decir que parece casi inactiva), los eventos físicos reales que tienen lugar en IC 3476 son muy activos. De hecho, la joven galaxia sufre un proceso conocido como despojamiento por presión de ariete, que conduce a niveles inusualmente altos de formación de estrellas dentro de las regiones de la propia galaxia.

Comprender la presión de la RAM

Solemos asociar las letras «ram» con la abreviatura RAM, que significa memoria de acceso aleatorio en informática. Sin embargo, la presión de ariete tiene una definición completamente diferente en física: es la presión que se ejerce sobre un objeto cuando se mueve a través de una forma de fluido, debido a la resistencia total del fluido. En el caso de galaxias enteras que experimentan una enorme presión, las galaxias son los 'objetos' y el medio intergaláctico o intracúmulo (el polvo y el gas que impregna el espacio intergaláctico, y en este último los espacios entre galaxias en cúmulos) es el 'líquido' .

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Efectos de la eliminación de la compresión de RAM

La extracción por presión de ariete ocurre cuando la presión de ariete extrae gas de la galaxia. Esta extracción de gas podría hacer que la formación de estrellas disminuya, o incluso se detenga por completo, ya que el gas es absolutamente clave para la formación de estrellas. Sin embargo, la presión del ariete también podría comprimir otras partes de la galaxia, lo que en realidad podría promover la formación de estrellas. Esto parece ser lo que está sucediendo en IC 3476: no parece haber absolutamente ninguna formación estelar en el borde de la galaxia que sufre la mayor parte de la presión, pero las tasas de formación de estrellas dentro de las regiones más internas de la galaxia parecen ser significativamente más altas. que el promedio.

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