Batalla por el agua: las granjas y la vida silvestre están en peligro a medida que se reducen los humedales españoles

EL ROcio, España (4 may) (Reuters) – Los humedales de Doñana en España han sido una rica zona agrícola durante décadas y un refugio para la vida silvestre durante siglos, pero el cambio climático los está secando y poniendo a las autoridades regionales y nacionales en un curso de colisión sobre cómo para hacerlo proteger su futuro.

Mientras tanto, los científicos dicen que las necesidades de agua de los agricultores que cultivan miles de toneladas de frutos rojos al año están empeorando el problema.

El Parque Nacional de Doñana se encuentra sobre una reserva de agua subterránea de 2700 kilómetros cuadrados (1040 millas cuadradas), una de las más grandes de su tipo en Europa y casi el doble del tamaño de Londres.

Drenados por una sequía prolongada y un clima más cálido, sus hermosos lagos están rodeados por un mar de invernaderos y un intrincado sistema de tuberías que extraen agua de, en algunos casos, pozos excavados ilegalmente.

El gobierno regional conservador de Andalucía planea una amnistía que legalizaría el riego adicional alrededor de Doñana, lo que provocó una protesta de los ambientalistas y, con las elecciones regionales y locales previstas para este mes, una promesa del gobierno nacional liderado por los socialistas de proteger el parque.

La región, más concretamente la provincia de Huelva, donde se ubica el huerto, produce el 97% de los frutos rojos de España y es la mayor exportadora de fresas del mundo.

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Los agricultores se dividen

Los agricultores están divididos sobre el plan regional.

Un grupo de defensa dice que solo quiere permiso para regar con agua superficial, sin poner en peligro las reservas subterráneas.

«Hay suficiente agua superficial para regar todas las hectáreas de la zona, y algunas de ellas están usando agua subterránea», dijo a Reuters Julio Díaz, su vocero.

Pero el gobierno central dice que eso no es cierto, y los científicos dicen que la extracción de agua, ya sea legal o ilegal, está afectando la biodiversidad en el parque.

La reserva también cuenta con marismas, bosques y playas y alberga ciervos, tejones y especies en peligro de extinción, como el águila imperial ibérica y el lince ibérico.

«Los lagos dependen directamente del acuífero. Si los lagos están desapareciendo es porque el acuífero está disminuyendo», dijo Eloy Rivella, jefe de la Estación Biológica de Doñana, quien pidió políticas para reducir la dependencia del agua en estas áreas porque no son. Será sostenible.

El año pasado, Europa experimentó el verano más caluroso registrado, exacerbado por varios eventos extremos, incluidas olas de calor extremas, sequías e incendios forestales generalizados, según el Servicio de Cambio Climático de Copernicus, y muchos científicos dicen que las sequías son cada vez más frecuentes y el agua escasea.

Como una sequía prolongada dejó vacía una cuarta parte de la capacidad del embalse de la cuenca del río Guadalquivir, las autoridades de gestión del agua redujeron el mes pasado la cantidad de agua disponible para el riego reglamentario.

Esto ha obligado a los agricultores de Doñana que utilizan agua extraída legalmente a matar parte de sus cultivos para salvar el resto, y no están muy contentos con el plan regional para perdonar cientos de hectáreas regadas ilegalmente. Ambientalistas del Fondo Mundial para la Naturaleza estiman que en Doñana se podrían legalizar 1.900 hectáreas de cultivos ilegales.

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“Aquellos que lleven 15 años cultivando ilegalmente serán recompensados ​​con agua superficial para que puedan regar a demanda”, dijo Manuel Delgado, vocero de la Asociación de Productores de Puerta Doñana, quien se encuentra en uno de los invernaderos que cultivan 50 toneladas de berries. cada. Hectárea.

Información adicional de Emma Benedo, Editado por Andre Khalil y John Stonestreet

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