Australia dona 42 millones de dólares a los países de la ASEAN para un Mar Meridional de China «abierto y libre» | Noticias del Mar de China Meridional

El dinero llega después de que el presidente filipino dijera al Parlamento australiano que «no cederá» ni un «pulgada cuadrada» en el Mar de China Meridional.

La ministra de Asuntos Exteriores de Australia, Penny Wong, anunció una financiación de 64 millones de dólares australianos (41,8 millones de dólares) para la seguridad marítima en el primer día de una cumbre especial con miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) en Melbourne.

«Los países de nuestra región dependen de los océanos, mares y ríos para su sustento y comercio, incluidas las rutas marítimas libres y abiertas en el Mar Meridional de China», dijo Wong en su discurso en un foro sobre cooperación marítima el lunes por la mañana.

Wong no especificó a qué países se destinarían los fondos, pero «saludó los esfuerzos» de Indonesia, Malasia, Vietnam y Filipinas «para demarcar sus fronteras marítimas».

Malasia, Filipinas y Vietnam reclaman partes del Mar de China Meridional, que China reclama casi en su totalidad.

«Lo que está sucediendo en el Mar de China Meridional, el Estrecho de Taiwán, la subregión del Mekong y en todo el Indo-Pacífico nos afecta a todos», dijo Wong.

La cumbre especial organizada en Melbourne celebra 50 años desde que Australia se convirtió en un «socio de diálogo» de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), que incluye países del Sudeste Asiático, y se produce cuando sus miembros realizaron el año pasado sus primeros ejercicios militares conjuntos.

El gobernante Partido Laborista de centro izquierda ha buscado durante mucho tiempo establecer vínculos más estrechos con la región, reconociendo al mismo tiempo la proximidad de Australia al Sudeste Asiático.

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Pero la relación de Australia con sus vecinos regionales y sus intereses en el Mar de China Meridional también se ven a través de la lente de las estrechas relaciones de Canberra con Estados Unidos y su membresía en el pacto de seguridad entre Australia, el Reino Unido y Estados Unidos conocido como AUKUS.

En su discurso, Wong citó al presidente indonesio, Joko Widodo, diciendo: “También tenemos la responsabilidad de reducir la tensión, descongelar el hielo, crear espacio para el diálogo y salvar las diferencias” en la región.

Indonesia, junto con Malasia, se encuentra entre los aliados de Australia en la región que han expresado su preocupación de que la inversión de Canberra de decenas de miles de millones de dólares en submarinos nucleares esté contribuyendo potencialmente a una carrera de armamentos nucleares en el sudeste asiático y en la región de Asia y el Pacífico en general.

Filipinas «no cederá ni un centímetro cuadrado»

En un discurso ante el Parlamento australiano la semana pasada, el presidente filipino Ferdinand Marcos Jr. se mostró firme sobre la posición de su país sobre el Mar de China Meridional en medio de las crecientes tensiones con Beijing por sus reclamos en competencia.

“No permitiré ningún intento de ninguna potencia extranjera de apoderarse ni siquiera de un centímetro cuadrado de nuestro territorio soberano”, dijo Marcos.

Filipinas ha informado de varios incidentes con China en el Mar de China Meridional, acusó a su guardia costera de realizar maniobras peligrosas y presentó gestiones diplomáticas ante Beijing por sus acciones.

«Los desafíos que enfrentamos pueden ser enormes, pero nuestra determinación es igualmente tremenda. No nos rendiremos», afirmó.

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El presidente Marcos Junior se dirige a la Cámara de Representantes en el Parlamento en Canberra el jueves. [David Gray/AFP]

Pero mientras algunos representantes australianos elogiaron las declaraciones de Marcos, al menos un miembro del Parlamento australiano, la senadora Janet Rice, cuestionó públicamente el legado de Marcos y fue expulsado por sostener una pancarta que decía «Detengamos los abusos contra los derechos humanos».

Marcos Jr. es hijo del ex líder militante filipino Ferdinand Marcos, quien fue derrocado en un levantamiento popular en 1986 y huyó al exilio.

Una mujer sostiene un cartel que dice Alto a las violaciones de derechos humanos.
La senadora de los Verdes, Janet Rice, sostiene una pancarta mientras Marcos Jr se dirige a miembros y senadores en el Parlamento en Canberra, Australia, el jueves. [Mick Tsikas/AAP Image via AP]

En las calles frente al Parlamento la semana pasada, activistas organizaron protestas contra la aparente falta de escrutinio por parte de Australia de los antecedentes de derechos humanos de sus aliados, en medio de protestas en curso por el apoyo de Australia a la guerra de Israel en Gaza. Están previstas más protestas en torno a la cumbre de la ASEAN esta semana.

El discurso de Wong también incluyó una referencia a la financiación australiana para la resiliencia climática a través de la Asociación Mekong-Australia, ya que muchos australianos y naciones vecinas del Pacífico cuestionan una mayor militarización en un momento de crisis climática.

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