Al menos 6 han muerto en el incendio de un albergue en Nueva Zelanda, según el primer ministro

Un incendio se desató en un albergue en la capital de Nueva Zelanda durante la noche, matando al menos a seis personas y obligando a otras a huir del edificio de cuatro pisos en pijama en lo que un bombero describió el martes como su «peor pesadilla».

El gerente de emergencias y bomberos del distrito de Wellington, Nick Pyatt, dijo que se habían contabilizado 52 personas en el albergue Loafers Lodge en Wellington, pero que los bomberos todavía estaban buscando a otras. Dijo que los llamaron al albergue alrededor de las 12:30 a.m. hora local.

El primer ministro de Nueva Zelanda, Chris Hepkins, dijo yo ser en el programa de noticias de la mañana que entiende que se ha confirmado la muerte de seis personas y que es probable que haya más. La policía dijo que aún no tienen un recuento exacto del número de muertos, aunque creen que el número es inferior a 10.

Hipkins dijo que el edificio actualmente no es seguro para que ingrese la policía y que las autoridades pueden tardar un tiempo en confirmar el número de muertos.

«Es una tragedia absoluta. Es una situación terrible», dijo el primer ministro a los periodistas. «Con el tiempo, por supuesto, habrá una serie de investigaciones sobre lo que sucedió y por qué sucedió. Pero por ahora, obviamente, el enfoque debe estar en lidiar con la situación».

En respuesta a los comentarios de los funcionarios de emergencias de que el edificio no tenía rociadores, Hipkins dijo que no era un requisito del Código de Construcción de Nueva Zelanda que los edificios más antiguos se modernizaran con sistemas de rociadores.

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La causa del incendio no se conoce todavía

El jefe de bomberos Pyatt dijo que sus pensamientos están con las familias de los que murieron y con los equipos que respondieron al incendio.

«Esta es nuestra peor pesadilla», dijo Pyatt. «No hay nada peor que esto».

La policía dijo que la causa del incendio no se conocía de inmediato.

El portavoz del Ayuntamiento de Wellington, Richard McLean, dijo que había estado ayudando a unas 50 personas que habían sobrevivido al incendio y ahora se encuentran en un centro de emergencia establecido por el consejo en una pista de jogging local con baños y otras instalaciones.

Los servicios de emergencia atienden el incendio en un albergue de Wellington. (Marty Melville/AFP/Getty Images)

Dijo que varias personas mayores huyeron del edificio solo con la pijama que llevaban puesta.

«Está claro que mucha gente está conmocionada y atónita por lo que pasó», dijo.

McLean dijo que el albergue ofrecía una combinación de alquileres a corto y largo plazo. Aunque no tenía todos los detalles, se cree que fue utilizado por varias agencias gubernamentales para brindar alojamiento de emergencia.

Un camión de bomberos y dos bomberos frente a una posada.
Los bomberos trabajan cerca de la escena de un incendio en el centro de Wellington. (Ben McKay/AAP Photo/Associated Press)

Las autoridades sanitarias dijeron que dos personas que se encontraban en el edificio estaban siendo tratadas en hospitales y ambas se encontraban en condición estable. Otros tres fueron tratados y dados de alta del hospital, mientras que un sexto paciente optó por irse antes de recibir tratamiento.

Loafers Lodge se anuncia a sí mismo como un lugar asequible para que las personas se queden mientras están en la capital, ya sea por negocios o si necesitan visitar el cercano Wellington Hospital. Tiene 92 habitaciones y lo promociona como disponibilidad de larga temporada.

Global Affairs Canada le dijo a CBC News que está al tanto del incendio y no tiene informes de que ningún canadiense se haya visto afectado.

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