Advertencia de una epidemia de sarampión a medida que las tasas de vacunación siguen rezagadas

Un cartel en un centro médico advierte sobre la propagación del sarampión.
imagen: RNZ/Rob Dixon

Según los expertos en salud pública, el número de niños que se vuelven susceptibles al sarampión está aumentando en aproximadamente 1.000 niños por mes.

La cifra se destacó en un documento informativo preparado por el Centro de Comunicaciones de Salud Pública, un grupo de destacados médicos e investigadores de salud pública.

Las tasas de inmunización infantil rondan el 82% y durante años han sido inferiores al 95% necesario para la inmunidad a nivel de la población.

Esto significa que la proporción de personas no vacunadas en la población sigue creciendo.

Eso llevó a que la tasa de vacunación de niños menores de ocho años cayera tan bajo que redujo el nivel de inmunidad colectiva que ayudó a frenar la propagación de la última pandemia en 2019, según el informe. Incluso entonces, cientos de niños habían sido hospitalizados.

Los autores del informe dijeron que las condiciones estaban ahora «maduras» para un brote importante.

Fue muy similar a las grandes epidemias de los años 1980 y 1990, con el riesgo añadido de que ahora más jóvenes queden desprotegidos.

Los médicos del centro renovaron su llamamiento para lanzar una campaña urgente de vacunación en las escuelas y centros preescolares y realizar controles en las fronteras.

El ministro de Salud, Shane Reti, dijo en enero que estaba cada vez más preocupado por un posible brote de sarampión en Nueva Zelanda. Reti dijo que la inmunización ha sido identificada como uno de los objetivos de salud del gobierno y será una máxima prioridad.

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Desde entonces, los farmacéuticos tienen la posibilidad de vacunar a niños menores de cinco años.

El gobierno no implementó programas de vacunación preescolar ni realizó inspecciones fronterizas.

Te Whatu Ora/Health NZ dijo que tenía un plan de respuesta nacional listo para usar en caso de un brote, incluido un equipo de respuesta a incidentes, que se movilizó seis veces en 2023 debido a casos que cruzaron la frontera.

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