Adiós UTI: los científicos de Duke están desarrollando una estrategia de vacuna contra las infecciones del tracto urinario

fotografía: Las células inmunes (verde) se infiltran en el revestimiento de la vejiga (en rojo) para combatir las bacterias invasoras. Las áreas azules son los núcleos de visualización de otras células de tejido de la vejiga. Más

Crédito: Duke Health

Durham, Carolina del Norte – Cualquiera que haya tenido alguna vez una infección del tracto urinario (ITU) sabe que puede ser dolorosa, molesta y persistente. Las infecciones urinarias tienen una alta tasa de recurrencia y afectan principalmente a las mujeres: hasta el 50% de las mujeres experimentarán al menos una infección urinaria durante su vida.

Sin embargo, ¿qué pasaría si los pacientes pudieran recibir una vacuna que prevenga las infecciones urinarias en el futuro? En el estudio del 1 de marzo sobre procedimientos de la Academia Nacional de CienciasLos investigadores de Duke están describiendo una nueva estrategia de vacunación que creen que puede reprogramar el cuerpo para combatir las bacterias que causan infecciones del tracto urinario.

“Aunque muchas de las vacunas contra las infecciones urinarias se han examinado en ensayos clínicos, hasta ahora han tenido un éxito limitado”, dijo Suman Abraham, PhD, Grace Kirby, profesora de patología, inmunología, genética molecular y microbiología en la Facultad de Medicina. Gran autor en papel.

“Actualmente no hay vacunas eficaces disponibles para su uso en los Estados Unidos a pesar de la prevalencia de infecciones de la vejiga”, dijo Abraham. “Nuestro estudio describe la posibilidad de una vacuna de la vejiga altamente eficaz que no solo elimina las bacterias residuales de la vejiga, sino que también previene la infección en el futuro”.

La estrategia, que el equipo ha demostrado ser efectiva en modelos de ratón, implica reprogramar una respuesta inmune insuficiente que el equipo identificó el año pasado. Señalan que cuando las vejigas de los ratones se infectan con Escherichia coli, el sistema inmunológico envía células de reparación para curar el tejido dañado, mientras que libera muy pocas células de combate para combatir al atacante. Esto hace que la bacteria no se elimine por completo, lo que hace que vuelva a atacar la vejiga.

Según el autor principal, Jianxuan Wu, Ph.D., quien recientemente obtuvo un doctorado del Departamento de Inmunología de Duke, “la nueva estrategia de vacuna intenta” enseñar “a la vejiga a combatir más eficazmente las bacterias atacantes. Al administrar la vacuna directamente en el vejiga donde alberga las bacterias restantes, el antígeno de la vacuna de alta potencia, en combinación con un adyuvante conocido para mejorar el reclutamiento de células limpiadoras bacterianas, se desempeñó mejor que la vacunación intramuscular convencional.

Los investigadores informaron que los ratones inmunizados con la vejiga combatieron eficazmente la infección por Escherichia coli y eliminaron todas las bacterias residuales de la vejiga, lo que indica que el sitio de administración podría ser una consideración importante para determinar la eficacia de la vacuna.

“Estos resultados nos animaron, y dado que los componentes individuales de la vacuna han demostrado previamente que son seguros para el uso humano, se pueden realizar estudios clínicos para validar estos resultados con relativa rapidez”, dijo Abraham.

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Además de Abraham Wu, los autores del estudio incluyen a Chunjing Bao y R. Lee Reinhardt.

El estudio recibió apoyo financiero de los Institutos Nacionales de Salud (R01DK121032 y R01DK121969).

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