Vuelo de Artemis: la NASA espera que los humanos vivan en la luna esta década

«Este es el vehículo que transportará a las personas que nos llevarán de regreso a la luna», dijo un funcionario de la NASA sobre el Artemis, que se lanzó en Florida esta semana.
imagen: Agencia de prensa de Francia

Un funcionario de la NASA dijo que los humanos podrían estar en la luna durante largos períodos de tiempo en esta década.

Howard Hu, quien dirige el programa del rover lunar Orion de la agencia, dijo que los hábitats serán necesarios para apoyar las misiones científicas.

Decir Domingo con Laura Kuenssberg que Lanzamiento del cohete Artemis miércoles, que lleva a Orión, fue un «día histórico para los vuelos espaciales tripulados».

Orión está hoy a unos 134.000 km de la Luna.

El cohete Artemis de 100 metros despegó del Centro Espacial Kennedy como parte de la misión de la NASA para devolver a los astronautas al satélite de la Tierra.

Sentado encima del cohete está la nave espacial Orion que, para esta primera misión, no está tripulada pero está equipada con un «enano» que registra los efectos del vuelo en el cuerpo humano.

El vuelo del miércoles sigue a dos intentos de lanzamiento anteriores en agosto y septiembre que fueron abortados durante la cuenta regresiva debido a problemas técnicos.

Era la tercera vez que Artemis tenía la mala suerte de despegar.
imagen: NASA/Joel Koski

Hu Jintao dijo BBC que ver a Artemis despegar fue una «sensación increíble» y un «sueño».

“Es el primer paso que estamos dando para la exploración del espacio profundo a largo plazo, no solo para Estados Unidos sino para el mundo”, dijo.

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“Y creo que este es un día histórico para la NASA, pero también es un día histórico para todas las personas que aman los vuelos espaciales tripulados y la exploración del espacio profundo.

«Quiero decir, vamos a regresar a la luna, estamos trabajando para lograr un programa sostenible y este es el vehículo que llevará a las personas que nos llevarán de regreso a la luna nuevamente».

Hu explicó que si el vuelo Artemis actual tiene éxito, el próximo vuelo será con tripulación, seguido de un tercer vuelo en el que los astronautas volverán a aterrizar en la luna por primera vez desde el Apolo 17 hace 50 años en diciembre de 1972.

La misión actual avanza bien, dijo, con todos los sistemas funcionando y el equipo de la misión preparándose para el próximo lanzamiento de los propulsores de Orión (lo que se conoce como encendido) el lunes a la hora del almuerzo para poner la nave espacial en órbita mucho más allá de la luna.

Hu reconoció que ver la misión desde la Tierra no es diferente de ser un padre ansioso, pero dijo que ver las fotos y los videos de regreso de Orión «realmente da esa emoción y sensación, ‘Guau, estamos de vuelta en la luna'».

Una de las fases más críticas de la misión de Artemis I es devolver de forma segura el módulo Orion a la Tierra. Volverá a entrar en la atmósfera del planeta a 38.000 km/h, o 32 veces la velocidad del sonido, y el escudo en su parte inferior estará expuesto a temperaturas cercanas a los 3.000 grados centígrados.

Una vez que se haya probado y probado la seguridad de los componentes y sistemas de Artemis, Hu dijo que el plan era que los humanos vivieran en la luna «en esta década».

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Una gran parte de la razón para regresar a la luna, agregó, fue averiguar si había agua en el polo sur del satélite, porque podría desviarse para proporcionar combustible para los vehículos que se adentran más en el espacio, a Marte, por ejemplo.

Hu Jintao dijo: «Enviaremos personas al techo y vivirán en este techo y harán ciencia».

«Va a ser muy importante para nosotros aprender un poco más allá de la órbita terrestre y luego hacer un gran movimiento cuando vayamos a Marte.

«Y las misiones de Artemis nos permiten tener una plataforma y un sistema de transporte sostenible que nos permite aprender a operar en este entorno del espacio profundo».

La cápsula de Orión está programada para regresar a la Tierra el 11 de diciembre.

-BBC

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