Vea los 42 asteroides más grandes del sistema solar en detalle

El cinturón de asteroides se encuentra lejos en el límite exterior del sistema solar entre las órbitas de Marte y Júpiter, donde cientos de miles de pequeños objetos orbitan alrededor del sol. La mayoría de estos objetos son pequeños asteroides rocosos, pero se sabe que algunos miden 60 millas o más. Ahora, el Observatorio Europeo Austral (ESO) ha publicado imágenes de 42 de los asteroides más grandes del cinturón, que muestran una variedad de tamaños y formas.

Se obtuvieron imágenes de los asteroides utilizando el Very Large Telescope de ESO, lo que representa las observaciones más detalladas de muchos de estos objetos hasta la fecha. Incluye organismos conocidos como planeta enano Ceres, Los asteroide auto metal, y el asteroide Vesta, que la nave espacial Dawn de la NASA visitó en 2011. Pero también incluyen anomalías menos conocidas como Cleopatra en forma de hueso O Silvia aplanada, alargada.

Este póster muestra 42 de los objetos más grandes en el cinturón de asteroides, ubicado entre Marte y Júpiter (las órbitas no están a escala). ESO / m. Kornmesser / Vernazza et al./ Algoritmo MISTRAL (ONERA / CNRS)

“Solo tres grandes asteroides del cinturón grande, Ceres, Vesta y Lutetia, han sido fotografiados con un nivel de detalle tan alto hasta la fecha, que han sido visitados por las misiones espaciales Dawn y Rosetta de la NASA y la Agencia Espacial Europea, respectivamente”. autor principal del estudio, Pierre Vernazza de los Laboratorios Astrofísicos de Marsella en Francia, en declaración. “Nuestras observaciones de ESO proporcionaron imágenes nítidas de muchos objetivos, 42 en total”.

Ceres y Vesta, los dos objetos más grandes en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, tienen entre 940 y 520 kilómetros de diámetro.
Estas imágenes fueron tomadas usando el instrumento de Búsqueda de Exoplanetas de Alto Contraste (SPHERE) en el Gran Telescopio de ESO como parte del programa para estudiar 42 de los asteroides más grandes de nuestro sistema solar. Ceres y Vesta, los dos objetos más grandes en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, aparecen con un diámetro de aproximadamente 940 y 520 kilómetros. ESO / Vernazza et al./ Algoritmo MISTRAL (ONERA / CNRS)

Al observar las formas de los asteroides, que varían en tamaño desde Ceres 580 millas a través de Urania y Osonia hasta 90 millas de altura, los investigadores pudieron clasificarlos en dos grupos: completamente esféricos y alargados. También encontraron una amplia variación en la densidad de los asteroides, lo que indica que no todos están hechos del mismo material.

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Esto significa que los asteroides pueden haberse formado en diferentes lugares y moverse hacia el cinturón de asteroides con el tiempo. Algunos asteroides en forma de huesos pueden haberse formado tan lejos como la órbita de Neptuno antes de terminar en el cinturón de asteroides.

Los investigadores ahora quieren continuar estudiando los asteroides en el cinturón con el próximo Very Large Telescope (ELT). Este telescopio más poderoso también podría permitirles ver objetos más distantes en nuestro sistema solar, como los del distante Cinturón de Kuiper más allá de Neptuno.

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