Una tormenta solar golpea Marte y pone de relieve los peligros que afrontan futuras misiones

Utilizando naves espaciales que orbitan el planeta y rovers que se mueven por su superficie, los astrónomos pudieron capturar los efectos de una tormenta solar masiva en Marte para estimar mejor los niveles de radiación a los que podrían estar expuestos los primeros astronautas en el Planeta Rojo en el futuro.

Una tormenta solar golpea Marte y pone de relieve los peligros que afrontan futuras misiones
Las partículas cargadas de una tormenta solar golpearon una cámara a bordo del rover Curiosity de la NASA en Marte; Foto de : JPL

de acuerdo a NASALa gigantesca tormenta solar que azotó Marte en mayo pasado bañó el planeta con auroras boreales y una corriente de partículas cargadas y radiación. Después de que un gran grupo de manchas solares encontraran la Tierra, orbitaron en dirección a Marte.

En los últimos meses, el sol ha mostrado Mayor actividad A medida que se acerca al pico de su ciclo de 11 años que se espera que ocurra a finales de este año, también conocido como actividad solar máxima. El aumento de la actividad solar ha incluido poderosas erupciones solares, erupciones de clase X, inyecciones de masa coronal o grandes nubes de gas ionizado llamadas plasma y campos magnéticos que explotan desde la atmósfera exterior del Sol.

Según datos de la nave espacial Solar Orbiter, la tormenta más intensa se produjo el 20 de mayo cuando el Sol provocó X12. La chispa envió rayos X y rayos gamma hacia Marte y a su paso se produjo una erupción de masa coronal, enviando partículas cargadas hacia el planeta.

Los científicos de la Oficina de Análisis del Clima Espacial de la NASA en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard en Greenbelt, Maryland, dijeron que los rayos X y los rayos gamma viajaron a la velocidad de la luz y llegaron primero a Marte, seguidos por partículas cargadas unos diez minutos después.

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El color púrpura brillante representa la aurora boreal en el lado nocturno de Marte, que fue detectada por el instrumento ultravioleta a bordo del módulo de aterrizaje MAVEN de la NASA.El color púrpura brillante representa la aurora boreal en el lado nocturno de Marte, que fue detectada por el instrumento ultravioleta a bordo del módulo de aterrizaje MAVEN de la NASA.
El color púrpura brillante representa la aurora boreal en el lado nocturno de Marte que fue detectada por el instrumento ultravioleta a bordo del rover MAVEN de la NASA; Foto de : JPL

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