Una nueva vista de la Gran Nube de Magallanes (¡y más!) desde telescopios retirados

La Agencia Espacial Europea y la NASA han desempolvado algunos datos antiguos de cuatro telescopios espaciales retirados y han combinado fuerzas para revelar nuevas imágenes de las cuatro galaxias más cercanas a nuestra Vía Láctea. Las cuatro nuevas fotos tienen una cosa en común: ¡están llenas de polvo!

Los observatorios retirados incluyen el Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (en funcionamiento de 2009 a 2013), el Observatorio Planck (también de 2009 a 2013), junto con dos misiones retiradas de la NASA, el Satélite de Astronomía Infrarroja (IRAS) (que sirvió durante dos años). 10 meses en 1983) y el Cosmic Background Explorer (COBE) (1989-1993).

Las diferentes longitudes de onda de la luz revelan diferentes fenómenos naturales y, según la longitud de onda de las observaciones, los telescopios infrarrojos pueden detectar fácilmente nubes de polvo y gas (en longitudes de onda infrarrojas largas) o las observaciones en el infrarrojo corto pueden viajar a través del gas y el polvo para ver las estrellas incrustadas en ellas. el polvo

El equipo comenzó con fotos inéditas de Herschel. Y aunque las observaciones de Herschel revelaron mucho sobre el polvo en nuestro universo, las limitaciones en el diseño del telescopio significaron que perdió hasta el 30 % de toda la luz infrarroja que el polvo detecta en el universo. Para ayudar a llenar estos vacíos, los investigadores combinaron sus observaciones con datos de las otras tres misiones retiradas, complementándolas con datos adicionales de varios radiotelescopios diferentes.

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«Las imágenes mejoradas de Herschel nos muestran que los ‘ecosistemas’ de polvo en estas galaxias son muy dinámicos», dijo Christopher Clark, astrónomo del Instituto del Telescopio de Ciencias Espaciales en Baltimore, Maryland, quien dirigió el trabajo para crear las nuevas imágenes.

Los astrónomos han aprendido que el polvo se forma a partir de estrellas moribundas y es uno de los materiales que forman nuevas estrellas.

«Las nubes de polvo observadas por los telescopios espaciales están constantemente formadas y moldeadas por la explosión de estrellas, los vientos estelares y las influencias gravitatorias». La NASA y la Agencia Espacial Europea explicaron en un comunicado de prensa sobre las imágenes. El polvo absorbe aproximadamente la mitad de la luz de las estrellas en el universo. Muchos de los elementos químicos pesados ​​esenciales para la formación de planetas como la Tierra están atrapados en granos de polvo en el espacio interestelar. Comprender el polvo es una parte esencial para comprender nuestro universo.

Las imágenes muestran la galaxia de Andrómeda, también conocida como M31; Triángulo Galaxy, o M33; y las Nubes de Magallanes Grande y Pequeña, galaxias enanas que orbitan alrededor de la Vía Láctea y que no tienen la estructura espiral de las galaxias Andrómeda y Triángulo. Los cuatro están ubicados a 3 millones de años luz de la Tierra.

La Gran Nube de Magallanes, vista por el Telescopio Espacial Herschel, Planck, COBE e IRAS. Crédito: Agencia Espacial Europea y NASA.

Primera imagen de la Gran Nube de Magallanes. Muestra una cola roja proveniente de la parte inferior izquierda de la galaxia que probablemente se creó cuando colisionó con la Pequeña Nube de Magallanes hace unos 100 millones de años. Las áreas rojas indican hidrógeno, el elemento más común en el universo. Donde los capullos de espacio vacío se refieren a regiones donde las estrellas se han formado recientemente, porque los vientos intensos de las estrellas recién nacidas expulsan el polvo y el gas circundantes. La luz verde alrededor de los bordes de estas burbujas indica que se ha acumulado polvo frío como resultado de estos vientos. El polvo más cálido, que se muestra en azul, indica dónde se están formando las estrellas o dónde otros procesos han calentado el polvo.

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La Pequeña Nube de Magallanes es un satélite de la Vía Láctea, que contiene alrededor de 3 mil millones de estrellas. Esta imagen de radio e infrarrojo lejano muestra polvo frío (verde) y cálido (azul), así como gas hidrógeno (rojo). Crédito: ESA/NASA/JPL-Caltech/CSIRO/NANTEN2/C. Clark (STScI)

La Pequeña Nube de Magallanes es un satélite de la Vía Láctea, que contiene alrededor de 3 mil millones de estrellas. Esta imagen de radio e infrarrojo lejano muestra polvo frío (verde) y cálido (azul), así como gas hidrógeno (rojo). La imagen consta de datos de cuatro observatorios retirados complementados por los telescopios Parks, ATCA y NANTEN.

La Galaxia del Triángulo, o M33. Crédito: ESA, NASA, NASA-JPL, Caltech, Christopher Clark (STScI), E. Koch (Universidad de Alberta), C. Druard (Universidad de Purdue)

La galaxia triangular, o M33, se muestra aquí en longitudes de onda de radio e infrarrojo lejano. Parte del gas de hidrógeno (rojo) que traza el borde del disco del triángulo ha sido extraído del espacio intergaláctico, y parte ha sido desgarrado por galaxias que se fusionaron con Triangulum en el pasado lejano. Datos adicionales de Very Large Array, Green Bank Telescope y IRAM Radio Telescope.

Galaxia de Andrómeda o M31. crédito: ESA, NASA, NASA-JPL, Caltech, Christopher Clark (STScI), R. Braun (Observatorio SKA), C. Nieten (MPI Radioastronomie), Matt Smith (Universidad de Cardiff)

La galaxia de Andrómeda, o M31, se muestra aquí en longitudes de onda de radio e infrarrojo lejano. Parte del gas de hidrógeno (rojo) que sigue el borde del disco de Andrómeda ha sido extraído del espacio intergaláctico, y parte ha sido desgarrado por galaxias que se fusionaron con Andrómeda en el pasado lejano. Además de los cuatro telescopios espaciales, se obtuvieron datos adicionales del Telescopio Green Bank, el WRST y el radiotelescopio IRAM.

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Fuentes: Sitio HubbleY el Laboratorio de Propulsión a Chorro

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