Una nueva mirada a la diversidad composicional del cinturón de asteroides de micrometeoritos

Impresión de un artista del cinturón de asteroides. Crédito: NASA.

Los materiales estelares primitivos (como los meteoritos primitivos, las partículas de polvo interplanetarias y los micrometeoroides) conservan las únicas muestras sobrevivientes de los componentes básicos de nuestro sistema solar, lo que brinda una ventana única a sus orígenes y evolución. Los meteoritos se originan en el cinturón de asteroides, que es el material astronómico más estudiado debido a su tamaño relativamente grande. Por el contrario, las partículas de polvo interplanetario (polvo cósmico recolectado en la estratosfera) y los micrometeoritos (menos del 10 % de las partículas de polvo cósmico que sobreviven al ingresar a la atmósfera) toman muestras de una amplia variedad de cuerpos rocosos en todo el Sistema Solar, en el Por ejemplo, los asteroides. del cinturón de asteroides, cometas y asteroides del cinturón de Kuiper y la nube de Oort.

Los micrometeoritos no fundidos mantienen registros preatmosféricos de sus cuerpos progenitores. Los estudios de laboratorio muestran que muchos micrometeoritos tienen asociaciones de composición, geoquímica y minerales con clases conocidas de meteoritos primitivos, lo que indica un origen similar, es decir, de asteroides tipo C (carbonáceos). Sin embargo, algunos micrometeoritos muestran suficientes diferencias, como diferencias en las composiciones de isótopos de oxígeno (O), para indicar que son fragmentos de asteroides de tipo C que no están representados en las clases de meteoritos actuales.

Un equipo de científicos dirigido por Martin Sattle en la Universidad de Pisa en Italia ha estudiado las estructuras internas mediante tomografía computarizada y estructuras de isótopos de oxígeno mediante espectrometría de masas de micrometeoritos. Las comparaciones entre las texturas observadas y las condritas carbonáceas conocidas (meteoritos primitivos) indicaron que dos pequeños meteoritos eran de dieciséisUn asteroide de tipo C húmedo, pobre en O, con una estrecha afinidad petrográfica e isotópica por el clan CO-CM de condritas carbonáceas. Los resultados indicaron una asociación con condritas CY, suponiendo una expansión isotópica O conocida de este grupo de condritas, o un nuevo grupo de condritas carbonáceas. Los autores sugieren un origen similar a los micrometeoritos (esferas cósmicas) del «grupo 4» previamente estudiados, basados ​​en composiciones similares de isótopos de oxígeno. Este descubrimiento amplía la diversidad isotópica y rocosa conocida del cinturón de asteroides y nuestra comprensión de los procesos y condiciones ambientales en el Sistema Solar primitivo. Lee mas

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