Un telescopio muy grande captura un espectáculo de fuegos artificiales cósmicos

Esta imagen, tomada con el espectrógrafo de unidades múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra la galaxia vecina NGC 4254. NGC 4254 es una galaxia espiral de gran formato ubicada a unos 45 millones de años luz de la Tierra en el zombi. constelación de Berenices. ESO / PHANGS

¿Cómo se forman las estrellas? Entendemos los conceptos básicos de este proceso: este gas y el polvo se agrupan, creando una gravedad que mantiene unido más material, hasta que finalmente hay suficiente masa para aplastar el material bajo alta presión y temperatura, dando lugar a una nueva estrella. Pero lo que inicia este proceso no se comprende completamente, y las imágenes recientes que utilizan datos de Telescopio muy grande (VLT) Puede arrojar luz sobre esta cuestión.

Un equipo de astrónomos internacionales utilizó el instrumento Explorador espectroscópico de unidades múltiples (MUSE) del VLT junto con datos de Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) para crear cinco imágenes de galaxias cercanas que brillan como fuegos artificiales cósmicos como parte de la física en las alturas. . Resolución angular del proyecto Near Galaxies (PHANGS).

Esta imagen, tomada por el espectrógrafo de unidades múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra la galaxia vecina NGC 4303.
Esta imagen, tomada por el espectrógrafo de unidades múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra la galaxia vecina NGC 4303. ESO / PHANGS

Además de ser visualmente impresionantes, estas imágenes pueden ayudar a los investigadores a comprender cómo se forman las estrellas en estas galaxias. “Hay muchos misterios que queremos desentrañar”, Él dijo Katherine Kreckel de la Universidad de Heidelberg en Alemania y miembro del equipo PHANGS. “¿Las estrellas a menudo nacen en regiones específicas de galaxias anfitrionas? Y si es así, ¿por qué? Después de que nacen las estrellas, ¿cómo afecta su evolución a la formación de nuevas generaciones de estrellas?”

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Esta imagen, tomada con el espectrógrafo de unidades múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra la galaxia vecina NGC 3627.
Esta imagen, tomada con el espectrógrafo de unidades múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra la galaxia vecina NGC 3627. ESO / PHANGS

Además de los datos de los datos del VLT y ALMA, ambos telescopios terrestres, el equipo también está incorporando datos del Telescopio Espacial Hubble en su proyecto. La combinación de telescopios espaciales y terrestres permitió a los investigadores ver tres longitudes de onda diferentes: luz visible, infrarrojo cercano y radio.

“Combinarlos nos permite explorar las diferentes etapas del nacimiento estelar, desde la formación de los viveros estelares hasta el comienzo de la formación estelar y la eventual destrucción de los viveros por las estrellas recién nacidas, con más detalle de lo que es posible a través de observaciones individuales”, dice. El miembro del equipo PHANGS Francesco Belfiore de INAF-Arcetri. En Florencia, Italia. “PHANGS es la primera vez que hemos podido reconstruir una vista tan completa, tomando imágenes lo suficientemente nítidas como para ver nubes individuales, estrellas y nebulosas indicativas de estrellas. formación.”

La galaxia NGC 1087. fue capturada por el espectrógrafo de unidades múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO.
Esta imagen, tomada con el espectrógrafo de unidades múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra la galaxia vecina NGC 1087. ESO / PHANGS

Sin embargo, por muy precisos que sean los datos de PHANGS, los investigadores quieren imágenes de mayor resolución para ver el interior de las nubes en formación de estrellas con mayor claridad. En el futuro, el proyecto utilizará datos de los próximos telescopios, como el telescopio espacial James Webb o el Very Large Telescope, para obtener datos más detallados.

Esta imagen, tomada con el espectrógrafo de unidades múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra la galaxia cercana NGC 1300.
Esta imagen, tomada con el espectrógrafo de unidades múltiples (MUSE) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO, muestra la galaxia cercana NGC 1300. ESO / PHANGS

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