Un nuevo estudio dice que las lunas de los planetas rebeldes podrían albergar vida

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La búsqueda de la vida entre las estrellas se centra naturalmente estrellas. Aquí es donde se encuentran la mayoría de los planetas, después de todo, pero un nuevo análisis realizado por un equipo de investigadores alemanes y chilenos apunta a otra posibilidad interesante. Quizás los planetas rebeldes que no están asociados con ninguna estrella podrían proporcionar un hábitat para la vida, no en el planeta en sí. Pero en una luna orbitando este planeta.

Según todos los datos disponibles, es probable que haya una gran cantidad de planetas rebeldes en nuestro pequeño rincón del universo. Un estudio estimó el número de planetas que orbitan en la Vía Láctea entre estrellas en Casi 50 mil millones de dólares. Incluso los astrónomos hicieron un Observación directa de uno a fines del año pasado. Sin el calor de una estrella, ¿cómo podría un sistema planetario mantenerse lo suficientemente caliente para la vida tal como la conocemos? El estudio, publicado en International Journal of Astrobiology, dice que la atracción de nuestro viejo amigo es clave.

Sabemos que los planetas gigantes gaseosos pueden ejercer una intensa influencia gravitacional en sus lunas. Basta con mirar a Júpiter, que tiene tal atracción gravitacional que estira la corteza de sus lunas. Este llamado calentamiento de las mareas puede mantener lunas como Europa lo suficientemente calientes como para mantener un océano líquido subsuperficial. Entonces, ¿por qué no un planeta rebelde?

El equipo creó una simulación de planetas similares a Júpiter con lunas del tamaño de la Tierra. Modelaron la estructura térmica de la luna rebelde basándose en la ciencia planetaria establecida y descubrieron que podría ser habitable. Cualquier mundo así, dicen los investigadores, estaría completamente seco. La cantidad de agua en una luna rebelde es probablemente unas 10.000 veces menor que la que tenemos en la Tierra, pero suficiente para que algo (o alguien) se deshaga de una existencia exigua.

Europa

La intensa gravedad de Júpiter se extiende a Europa, calentando el interior y provocando grietas en su corteza helada.

Siempre que la Luna tenga al menos un 90% de dióxido de carbono en su atmósfera, debe poder retener suficiente calor del calentamiento de las mareas para evitar la congelación. Sin embargo, sin una estrella que impulse las reacciones químicas, las posibilidades de que surja un sistema bioquímico complejo parecen remotas. El equipo también tiene una respuesta para esto, lo que sugiere que los rayos cósmicos podrían tener un propósito similar fuera de la envoltura protectora del campo magnético de una estrella.

Todo esto es completamente hipotético. Sabemos que algunas piezas encajan con lo que sabemos sobre los planetas. Hay muchos planetas rebeldes y los planetas exteriores tienen lunas, a las que a menudo se hace referencia como “lunas exteriores”. Es lógico que algunos exoplanetas rebeldes también tengan lunas. Por más inhóspito que pueda parecer este entorno, sería muy adecuado para cualquier organismo que lograra desarrollarse allí.

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