Un mortal incendio en una casa en Filadelfia mata a 13 personas, incluidos 7 niños

Un incendio estalló en una casa doble en Filadelfia la madrugada del miércoles, matando a 13 personas, incluidos siete niños, dijeron los bomberos. Al menos dos personas fueron enviadas a hospitales y las autoridades advirtieron que el número de muertos podría aumentar a medida que los bomberos registran la casa donde se alojaban 26 personas.

Los bomberos dijeron que las cuatro alarmas de humo en el edificio, que era una vivienda pública, no parecían estar funcionando.

La causa del incendio no se determinó, pero los funcionarios quedaron conmocionados por el número de muertos, aparentemente el más alto en un solo incendio en la ciudad en al menos un siglo, y prometieron llegar al fondo del asunto.

“Conocía a algunos de estos niños, los veía jugando en la esquina”, dijo Danny McGuire, de 34 años, mientras sollozaba con Martin Burgert, de 35, en la entrada de una casa cercana.

“No puedo imaginar cómo más gente no puede salir, saltar por la ventana”, dijo.

Los funcionarios de la ciudad y los bomberos no han revelado los nombres o las edades de las personas que murieron en el incendio, que comenzó antes de las 6:30 am hora local en un área residencial en el vecindario Fairmont de la ciudad, al noroeste del centro de la ciudad y hogar y sede del Museo de Filadelfia. Arte. Famoso “rocoso pasos.”

El Philadelphia Inquirer informó que familiares y amigos de los residentes de la casa se reunieron en una escuela primaria cercana para esperar noticias, algunos envueltos en mantas del Ejército de Salvación. Varios de los amigos de los niños pasaron por allí, esperando información, después de que sus mensajes de texto y llamadas no fueron respondidas.

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Craig Murphy, el primer subcomisionado de bomberos, dijo que el incendio fue uno de los peores que ha visto en su carrera. (Matt Rourke / The Associated Press)

“Mantén a estos niños en tus oraciones”

“Fue horrible. He existido durante 35 años, y este es probablemente uno de los peores incendios que he tenido”, dijo Craig Murphy, el primer subcomisionado de bomberos, en una conferencia de prensa.

“Perder tantos niños es devastador”, dijo el alcalde de Filadelfia, Jim Kenny. “Mantenga a estos niños en sus oraciones”.

La primera dama Jill Biden, quien con el presidente estadounidense Joe Biden tiene profundos vínculos con la región de Filadelfia, tuiteó: “Mis pensamientos están con las familias y seres queridos de las víctimas del trágico incendio de Filadelfia”.

Los equipos respondieron alrededor de las 6:40 a.m. y vieron llamas saliendo de las ventanas del frente del segundo piso en un área que se cree que es una cocina, dijo Murphy.

Dijo que la extraña configuración del edificio, originalmente una casa unifamiliar dividida en dos apartamentos, dificultaba la navegación. Dijo que los equipos lo controlaron en menos de una hora.

Murphy dijo que había 18 personas alojadas en el apartamento de arriba en el segundo y tercer piso, y ocho alojadas en un apartamento del sótano, que incluye el primer piso y parte del segundo piso.

Los bomberos retiran los escombros de la escena el miércoles. (Matt Rourke / The Associated Press)

Murphy señaló que 26 era una cantidad significativa de personas que ocupaban un apartamento dúplex, pero un portavoz del Departamento de Licencias e Inspección de Filadelfia dijo que la ciudad no limita la cantidad de miembros de la familia que pueden quedarse en una sola unidad. El alcalde dijo que la gente debería abstenerse de emitir juicios.

“No se conocen las circunstancias de todas las familias, es posible que haya parientes y una familia que necesitara protección”, dijo Kenny. “Obviamente, sucedió la tragedia y todos lo lamentamos. Pero no podemos juzgar cuántas personas viven en la casa porque a veces la gente simplemente necesita quedarse en casa”.

Los funcionarios de la Autoridad de Vivienda de Filadelfia dijeron que las alarmas se verificaron anualmente y que al menos dos fueron reemplazadas en 2020, y las otras baterías fueron reemplazadas en ese momento, y agregaron que la última inspección fue en mayo de 2021.

“Es desgarrador”, dijo Andrea Doszynchuk, de 68 años, cuya familia ha tenido una casa en el vecindario durante mucho tiempo y que pasea a su perro cerca de la casa en llamas con regularidad. “Muchas de estas casas tienen cableado antiguo, tal vez de 125 años. Quién sabe qué hay detrás de las paredes”.

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