Un hombre de California descubrió por accidente el sitio de fósiles “más importante” del estado

Un guardaparques de California hizo lo que se considera el hallazgo fósil más importante en la historia del estado.

Se detectaron colmillos en el sitio. Créditos de la imagen Jason Haley / fotógrafo de la Universidad Estatal de California.

Greg Franske, un naturalista guardabosques en el Distrito de Servicios Públicos Municipales de East Bay (EBMUD), un área de servicios públicos que brinda servicios de agua y tratamiento de aguas residuales en todo San Francisco, ha estado recientemente en una aventura. Mientras trabajaba en el área de la cuenca del río Mokelumne, en las estribaciones de la Sierra al sureste de Sacramento, se topó con un antiguo bosque fosilizado. Aquí, encontró un tesoro de excavaciones.

Los hallazgos incluyen un cráneo de trigo bellamente conservado y un salmón salvaje que pesa 400 libras (181 kg).

Un dia en el trabajo

“Me encontré con un árbol fosilizado”, dijo Franske en una grabación de audio incluida en Declaración de EBUMD. “Este árbol estaba parcialmente cubierto con sedimentos de enterramiento, y debido a que un extremo estaba expuesto, pude ver los anillos de los árboles en el interior”.

Después de que Franske se dio cuenta de lo que estaba mirando, echó un vistazo más preciso a su entorno y encontró muchos árboles fosilizados.

Unas semanas más tarde, estaba de regreso en el área para un escaneo adicional. Una mayor exploración en el área ha revelado un alijo de fósiles de vertebrados.

Francek se puso en contacto con paleontólogos y geólogos después de descubrir estos especímenes, quienes se unieron a él en el sitio. Después de quitar algunas rocas y sedimentos, descubrieron una punta de hueso de color blanco perlado, que finalmente se convirtió en un cráneo de trigo bien conservado. Después de otro año de excavación en el sitio, descubrieron cientos de nuevos especímenes de animales de unas pocas docenas de especies diferentes y casi 600 árboles fósiles en total.

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Algunos de los fósiles de vertebrados más espectaculares que se han descubierto en el costado, además de un cráneo de mamut, son el salmón gigante, los camellos extintos (del tamaño de una jirafa) y el gomphothere (el ancestro de los elefantes modernos). Aquí se han descubierto restos de rinocerontes, tortugas gigantes, caballos y otras criaturas salvajes. Dada la enorme riqueza de especímenes aquí, los científicos que ayudaron a extraerlos creen que fueron depositados aquí debido a las inundaciones y los escombros del flujo de lava hacia adentro.

El sitio se remonta a casi 10 millones de años en el período Mioceno, y es uno de los sitios más importantes que se hayan descubierto en un Estado Dorado. Durante su día, el área se parecía mucho a un moderno bosque de robles rodeado por el océano. Hasta ahora, mantienen en secreto la ubicación exacta para evitar el saqueo, pero el cráneo de mastodonte estará en exhibición en el Museo de Ciencias Gateway a finales de este otoño.

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