Un fósil de 99 millones de años revela una nueva especie de dinosaurio del tamaño de un perro

Hace millones de años, los dinosaurios dominaban la Tierra. Pero no todos eran criaturas gigantes que vivían sobre la tierra; Algunos de ellos eran incluso de tamaño pequeño y les gustaba pasar el tiempo en madrigueras subterráneas.

Paleontólogos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y el Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte han descubierto una nueva especie de dinosaurio en la Formación Cedar Mountain en Utah.

Esta nueva especie, llamada Fauna Herzogay, que existió hace 99 millones de años en Utah. Además de este fósil, los científicos han descubierto en la zona muchos restos de diferentes individuos pertenecientes a la misma especie.

«Fauna «Los esqueletos son mucho más comunes en esta zona de lo que esperaríamos de un animal pequeño con huesos frágiles», dijo Lindsay Zano, jefa de paleontología del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte.

«La mejor explicación de por qué tantos de ellos se encuentran y se recuperan en pequeños grupos de múltiples individuos es que vivieron al menos parte del tiempo bajo tierra», añadió Zanno. Fauna Él hizo el trabajo duro por nosotros, enterrándose por toda esta zona.

Fauna Herzogay. Foto: Jorge González

Un herbívoro del tamaño de un perro.

El fósil bien conservado junto con las características anatómicas sugieren que estos dinosaurios pueden haber pasado parte de sus vidas en madrigueras subterráneas. Esta forma de vida parcialmente subterránea se conoce como semifósil.

Este tipo es el antepasado de telosaurioEs un género de dinosaurios del tamaño de una cabra que apareció a finales del período Cretácico Superior en América del Norte.

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Los restos fosilizados de fauna indican un estilo de vida excavador. Músculos fuertes en los brazos, fuertes puntos de unión de los músculos en las caderas y las piernas, una pelvis fusionada para brindar estabilidad al excavar y extremidades traseras mucho más grandes que las anteriores: todo esto sugiere que Fauna estaba bien equipada para la vida bajo la superficie.

El examen del ejemplar indica que la fauna era un herbívoro grande, del tamaño de un perro, de apariencia más simple que sus primos con cuernos y llamativa armadura.

Esta especie recién descrita es un pariente lejano de otro dinosaurio que vivía parcialmente bajo tierra. Investigadores de Carolina del Norte también descubrieron este dinosaurio llamado Willow (Thescelosaurus marginalus).

Lisa Herzog examina los huesos de Fauna. Imagen: Universidad Estatal de Carolina del Norte

Restos bien conservados

A diferencia de los dinosaurios más grandes, cuyos huesos tienen más probabilidades de convertirse en fósiles, los esqueletos completos de la fauna sugieren que murieron y fueron enterrados bajo tierra, tal vez en sus madrigueras.

«El sesgo en el registro fósil es hacia animales más grandes, principalmente porque en ambientes de llanuras aluviales como la región de Mosintochite, los huesos pequeños a menudo ensucian la superficie o se pudren», explicó Haviv Avrahami, estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. antes de ser enterrado y petrificado”.

«Pero el cadáver de Funa a menudo se encuentra completo, con muchos de sus huesos conservados en su posición original, con el pecho hacia abajo y las extremidades anteriores separadas, y en condiciones excepcionalmente buenas», dijo Avrahami. «Si ya hubieran estado bajo tierra en una madriguera antes de morir, este tipo de preservación habría sido más probable».

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Aunque los paleontólogos aún no han identificado sus madrigueras, han podido identificar túneles y cámaras cercanas a él, Oryctodromeus, en Idaho y Montana. Esto refuerza la validez del comportamiento de excavación de Vuna.

Este descubrimiento arroja luz sobre un lado oculto de la vida durante el período Cretácico medio, proporcionando una imagen más completa de los animales sobre y bajo tierra.

«El ella [Fona] «Se suma a la riqueza del registro fósil y amplía la diversidad conocida de herbívoros de cuerpo pequeño, que aún no se conocen bien a pesar de ser componentes increíbles de los ecosistemas del Cretácico», concluyó Avrahami en presione soltar.

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Sobre el editor

Mrigakshi Dixit Mrijakshi es un periodista científico al que le gusta escribir sobre exploración espacial, biología e innovaciones tecnológicas. Su experiencia profesional incluye medios audiovisuales y digitales, lo que le ha permitido aprender una variedad de formas de contar historias. Su trabajo ha aparecido en publicaciones reconocidas como la revista Nature India, Supercluster y Astronomy. Si tiene ideas en mente, no dude en enviarlas por correo electrónico.

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