Un estudio revela «aves primarias» y sus orígenes en la tierra, el viento, el agua y… ¿el fuego?

Hace unos 66 millones de años, un evento catastrófico conocido como extinción masiva del Cretácico-Paleógeno (K-Pg) acabó con aproximadamente el 75% de las especies de la Tierra, incluidos los dinosaurios no aviares. Este dramático acontecimiento cambió radicalmente el curso de la vida en la Tierra, especialmente la vida aérea.

Esta extinción masiva creó un gran vacío ecológico, allanando el camino para la diversificación y evolución de las especies de aves modernas. Posteriormente, las aves evolucionaron rápidamente, adaptándose a una variedad de entornos ambientales, lo que dio lugar a la diversidad de especies de aves que vemos hoy.

Publicado en abril de este año en naturalezaLíder Estancia Ha remodelado nuestra comprensión de la evolución de las aves al compilar el árbol genealógico de aves más detallado hasta la fecha. Este estudio es parte de Proyecto 10.000 genomas de aves (B10K), que pretende trazar el mapa genético de todas las especies de aves existentes durante los próximos años.

Investigadores de todo el mundo contribuyeron a este esfuerzo de una década de duración, que integró datos genómicos de 363 especies de aves e información de casi 200 fósiles, cubriendo el 92% de todas las familias de aves, proporcionando un conjunto de datos completo que ha brindado a los científicos una oportunidad sin precedentes para abordar un problema a largo plazo. -Soportar controversias y descubrir nuevos conocimientos sobre la historia evolutiva de las aves.

El árbol filogenético (un diagrama de ramificación que representa las relaciones evolutivas entre diferentes especies biológicas) del estudio mejora nuestra comprensión de cuatro linajes principales dentro del grupo de aves conocido como Neoaves, que incluye a casi todas las aves modernas:

  1. mirando garnithes, Que incluye flamencos y somormujos.
  2. columbavs, Que incluye palomas, palomas, urogallos, cucos, avutardas y sus parientes.
  3. telloravis, Que incluyen aves rapaces, búhos, pájaros carpinteros, águilas, loros, martines pescadores, cálaos, paseriformes (perchas y pájaros cantores) y sus parientes.
  4. Elementos, Lo cual incluye una variedad de aves como pelícanos, pingüinos, colibríes, aves tropicales, chotacabras y aves playeras., Grullas, albatros y sus parientes.

Si bien las tres primeras clasificaciones han sido validadas durante mucho tiempo en ornitología, la resolución de los 'Elementaves' como un grupo separado es un nuevo resultado del estudio. Este grupo cuenta con miembros que se han adaptado a una amplia gama de entornos: tierra, aire y agua.

Hasta el momento se ha debatido la existencia de este grupo debido a lo diverso que es en cuanto a las especies que constituye. Para ponerlo en perspectiva, los colibríes y los albatros, que se encuentran en extremos opuestos del espectro en términos de tamaño y estilo de vida, pertenecen a este grupo.

Aunque estos emparejamientos parecen extraños al principio, comprender cómo evolucionaron estas aves puede ayudarnos a comprender por qué los datos genómicos las ubican dentro del mismo linaje evolutivo. Esto es lo que sabemos sobre la evolución de estos elementos.

La aparición de aves «elementales» es una historia de evolución divergente

Los elementales son un gran ejemplo de cómo las aves han evolucionado para explotar diferentes nichos ecológicos a través de diversas adaptaciones. Este proceso recuerda al de los pinzones de Darwin en las Islas Galápagos, pero ocurrió durante un período de tiempo mucho más largo. Este período prolongado permitió la evolución de especies ecológica y morfológicamente distintas hasta el punto de que su historia evolutiva común se volvió difícil de distinguir.

Al analizar los genomas de las 363 especies de aves del estudio y centrarse específicamente en las partes del ADN menos afectadas por la selección natural, los científicos pudieron revelar detalles precisos sobre la historia evolutiva y las relaciones entre estas aves. Estos fragmentos de ADN retienen más de la señal evolutiva original de las relaciones entre especies. Esto proporcionó nueva evidencia de que divergieron de un ancestro común y posteriormente se adaptaron a ambientes terrestres, acuáticos y atmosféricos.

Estos entornos son la razón por la que los investigadores denominaron a este grupo de aves “Elementaves”, porque están vinculados simbólicamente a los “elementos” clásicos de tierra, agua y viento. Aunque no existen especies de aves adaptadas a vivir dentro o alrededor del fuego (por razones obvias), algunas especies dentro del grupo, como el Sunbittern, sí lo son.Europaea Helias) y el ave tropical (Faetón AetheriusTiene nombres científicos derivados del sol (que representa el fuego) debido a su apariencia única, fluida y a veces ardiente.

Ejemplos de aves terrestres, acuáticas o eólicas del nuevo grupo de aves

El Hoatzin se distingue por su fuerte relación con él Hábitats terrestres. El hoatzin, que suele encontrarse a lo largo de riberas fértiles y densos manglares, tiene una dieta que consiste principalmente en hojas de árboles, un rasgo poco común entre las aves.

En marcado contraste con el hoatzin, los pingüinos del grupo de aves Elementaves encarnan la adaptación a Vida acuática. Con sus cuerpos elegantes y aerodinámicos y sus poderosas alas no voladoras, los pingüinos son nadadores ideales y navegan por el océano con facilidad. Pasan la mayor parte de su vida en aguas frías, sumergiéndose profundamente para pescar y otras criaturas marinas.

Mientras tanto, los colibríes, Expertos aéreos De este grupo surge una extrema agilidad en el aire. Su capacidad para elevarse, volar hacia atrás y maniobrar a través de complejas trayectorias aéreas les permite alcanzar el néctar de las flores con precisión, lo que ejemplifica su dominio del cielo.

El descubrimiento de la filogenia de las aves Elementaves presenta un nuevo capítulo en la taxonomía de las aves, desafiando suposiciones anteriores al incluir aves tan diversas como colibríes, albatros, pelícanos e incluso el enigmático pájaro sol y hoatzin.

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