Un estudio dice que el perezoso terrestre de Darwin era un devorador oportunista

nueva búsqueda Publicado en la revista Informes científicos Proporciona la primera evidencia directa de omnívoro En las antiguas especies de perezosos.

Reconstrucción del perezoso terrestre de Darwin (melodon darwinianoSe alimenta de cadáveres de herbívoros ungulados. Macauchenia. Estos mamíferos extintos vagaban por el paisaje del Pleistoceno en la Patagonia y otras partes de América del Sur en latitudes altas y medias, como este reconstruido hace unos 12.000 años frente a la famosa Cueva del Melodon (Cueva del Melodon) en el sur de Chile. Crédito de la imagen: Jorge Blanco.

a pesar de que Seis especies vivas de perezosos Todos son habitantes de árboles herbívoros relativamente pequeños restringidos a los bosques tropicales de América Central y del Sur, y cientos de especies extintas de perezosos, algunos del tamaño de un elefante. errante Paisajes antiguos desde Alaska hasta el extremo sur de América del Sur.

Uno de estos gigantes, el El perezoso terrestre de Darwinmelodon darwiniano)Y Vivir En América del Sur hace entre 1,8 millones y 12.000 años.

Las especies extintas medían entre 3 y 4 metros (10-13 pies) de largo y pesaban entre 1 y 2 toneladas.

Con base en las características dentales, la biomecánica de la mandíbula, los excrementos conservados de algunas especies fósiles muy recientes y el hecho de que todos los perezosos vivos son herbívoros, se ha asumido durante mucho tiempo que el perezoso terrestre de Darwin y sus parientes extintos también son herbívoros.

Dijo la Dra. Julia Tejada, Investigadora de la Universidad de Montpellier, Museo Americano de Historia Natural, Universidad de Columbia, Museo de Historia Natural-UNMSM.

En el estudio, los investigadores utilizaron un enfoque innovador llamado análisis de isótopos del complejo de aminoácidos.

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Se encuentran en proporciones variables en los alimentos consumidos por el animal, y los isótopos de nitrógeno estables también se conservan en los tejidos corporales, incluido el cabello y otros tejidos queratinizados como las uñas, así como en el colágeno, como el que se encuentra en los dientes o los huesos.

Al analizar primero los valores de nitrógeno de los aminoácidos en una amplia variedad de herbívoros y carnívoros modernos para determinar una indicación clara de comer una mezcla de alimentos vegetales y animales, los fósiles se pueden medir para determinar los alimentos que consumen.

Esto proporciona a los paleontólogos una ventana única directamente a la dieta de los animales, permitiéndoles determinar su nivel nutricional, ya sean omnívoros, carnívoros, carnívoros o consumidores especializados de animales marinos.

“Los métodos anteriores se han basado únicamente en análisis de nitrógeno combinados y fórmulas complejas que contienen muchas suposiciones no probadas o mal respaldadas”, dijo el Dr. John Flynn, investigador del Museo Americano de Historia Natural y la Universidad de Columbia.

“Nuestro enfoque analítico y los resultados muestran que muchas de las conclusiones anteriores sobre los niveles tropicales no están bien fundamentadas en el mejor de los casos, o son claramente erróneas y engañosas en el peor de los casos”.

Los científicos utilizaron muestras de siete especies de perezosos y osos hormigueros vivos y extintos, así como de una amplia variedad de carnívoros modernos.

Mientras que el otro perezoso extinto en el estudio, el perezoso Pereza terrestre en América del Norte (Nothrotheriops shastensis)Con la intención de ser exclusivamente un herbívoro, los datos indicaron claramente que el perezoso terrestre de Darwin era un carnívoro.

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“Estos hallazgos, que proporcionan la primera evidencia directa de la presencia de carnívoros en especies antiguas de perezosos, requieren una reevaluación de toda la estructura ecológica de las antiguas comunidades de mamíferos sudamericanos, donde los perezosos han representado un componente importante de estos ecosistemas durante los últimos 34 millones. años “, dijo el Dr. Dijo Tejada.

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JV Tejada y otros. 2021. Los datos de isótopos de los aminoácidos indican que el perezoso terrestre de Darwin no era un herbívoro. representante científico 11, 18944; doi: 10.1038 / s41598-021-97996-9

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