Un estudiante ucraniano recién llegado a la Universidad de Columbia Británica observa impotente cómo se intensifica el conflicto con Rusia.

Artem Pazych en Vancouver persigue el sueño de marcar una diferencia en el mundo, pero es difícil concentrarse en eso cuando su tierra natal está al borde de la guerra.

Es realmente aterrador. Es tan aterrador como te puedas imaginar”, dijo el joven de 19 años de Zhytomyr, Ucrania, al oeste de la capital, Kiev.

Pazych tiene una beca en la Universidad de Columbia Británica otorgada a estudiantes destacados que están comprometidos a resolver algunos de los problemas más grandes del mundo, como el cambio climático y la salud comunitaria.

Estudia ciencias de la computación y aprendizaje automático, pero hace tiempo dos veces al día para hablar con su familia en Ucrania y ver cómo están lidiando con la acumulación de fuerzas militares rusas en las fronteras de Ucrania y los políticos de todo el mundo que intentan evitar a los rusos. invasión y pérdida de vidas.

«Mi familia está realmente preocupada por lo que va a pasar», dijo. «Con tantas tropas rusas en la frontera en el área donde vives, los sentimientos están empeorando».

El ucraniano Artem Bazic, de 19 años, mira su teléfono mientras camina por el campus de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver el sábado. (Janella Hamilton/Noticias CBC)

Funcionarios ucranianos y occidentales dicen que unos 100.000 soldados rusos con tanques y otros equipos militares se han trasladado a posiciones en tres lados de Ucrania, incluida su frontera noroeste, cerca de la ciudad natal de Bazish.

A él, como a muchos otros ucranianos, le preocupa que Rusia planee invadir Ucrania y ocupar ciudades como Kiev para recuperar el territorio de la antigua Unión Soviética.

Hace ocho años, estalló la lucha entre el ejército ucraniano y los separatistas respaldados por Rusia en el este de Ucrania. Los militantes en Donetsk y Lugansk y sus alrededores tomaron edificios gubernamentales y luego declararon la independencia.

Si bien Canadá y el resto del mundo no reconocen repúblicas declaradas unilateralmente, la región sirvió como punto de partida para una guerra intratable, en la que no se capturó ninguna tierra y fracasaron múltiples intentos de alto el fuego.

El conflicto definió la infancia y la adolescencia de Bazic como la ansiedad de los ucranianos por las actividades rusas a lo largo de sus fronteras. Dijo que prepararse para lo peor se volvió normal.

“A mi familia se le dijo en su comunidad local dónde ir a los refugios, qué documentos deberían tener y qué paquete de rescate deberían tener”, dijo, “y a mis hermanos en la escuela se les dijo qué hacer en caso de guerra el ataque podría pasar.»

Preocupación por la ‘pérdida de cultura’

La mayor preocupación de Bazic es que la gente morirá si Rusia invade y Ucrania podría cambiar para siempre.

“Pérdida de historia, pérdida de identidad, pérdida de cultura”, dijo.

El Kremlin defendió sus acciones, diciendo que tiene derecho a mover su ejército por su territorio y quiere proteger su seguridad.

Rusia exige que se impida que Ucrania se una a la OTAN y que la alianza militar de los países occidentales no se expanda hacia el este a áreas que Rusia considera que están bajo su influencia.

También tiene otras demandas que, según los expertos, podrían renovar la forma en que la Guerra Fría dividió el poder en Europa, eventualmente expandiendo la influencia de Rusia, si se acepta.

Funcionarios de la OTAN, que representan a 30 países de Europa y América del Norte, rechazaron las demandas de Putin. Algunos países también proporcionaron ayuda militar a Ucrania.

Harjit Sagan, Ministro de Desarrollo Internacional y Miembro del Parlamento de Vancouver South, hace campaña con el Congreso Canadiense-Ucraniano. (Congreso canadiense-ucraniano)

De vuelta en Canadá, el Congreso Canadiense Ucraniano está pidiendo a los residentes que ayuden a crear conciencia sobre el conflicto.

«Los ucranianos no le piden a nadie que luche por ellos, pero necesitan ayuda para defender su país contra el poder colonial», dijo Irina Cheruka, presidenta del Congreso Canadiense-Ucraniano en Vancouver.

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