Un cohete japonés de combustible sólido explota poco después del lanzamiento noticias espaciales

Space One, con sede en Tokio, aspiraba a convertirse en la primera empresa privada japonesa en poner un satélite en órbita.

Un pequeño cohete japonés explotó poco después del lanzamiento, en un duro golpe al intento de la startup Space One, con sede en Tokio, de convertirse en la primera empresa nacional en poner un satélite en órbita.

El cohete de cuatro etapas y combustible sólido de 18 metros (60 pies) llamado Kairos explotó en pedazos segundos después del lanzamiento a las 11.01 a.m. (02:01 GMT) del martes, llenando las pantallas de transmisión en vivo con imágenes de llamas y nubes. . Se podían ver escombros en llamas cayendo sobre las laderas de las montañas circundantes mientras los aspersores comenzaban a rociar agua.

Space One dijo que el vuelo fue “detenido” después del lanzamiento desde la montañosa península de Kii en el oeste de Japón y que estaba investigando la situación.

No hubo indicios inmediatos de la causa de la explosión o si hubo heridos. Space One dijo que el lanzamiento fue altamente automatizado y solo requirió alrededor de una docena de empleados en el centro de control terrestre.

Kairos llevaba un satélite gubernamental experimental capaz de reemplazar temporalmente a los satélites de inteligencia si fallaban, y se suponía que lo pondría en órbita unos 51 minutos después del lanzamiento.

Kairos explotó en pedazos segundos después de ser lanzado desde la península de Kii [Kyodo via Reuters]

Aunque Japón es un actor relativamente pequeño en la carrera espacial, los desarrolladores de cohetes del país están luchando por construir vehículos más baratos para satisfacer la creciente demanda de lanzamientos de satélites por parte del gobierno y de los clientes globales.

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Space One fue fundada en 2018 por un grupo de empresas japonesas, incluidas Canon Electronics, IHI Aerospace, la empresa constructora Shimizu y el Banco de Desarrollo de Japón, respaldado por el gobierno.

Space One quiere ofrecer “servicios de mensajería espacial” a clientes nacionales e internacionales, con planes de lanzar 20 cohetes al año a finales de la década de 2020.

En julio pasado, otro motor de cohete japonés explotó durante las pruebas unos 50 segundos después de encenderse.

El cohete Epsilon S de combustible sólido era una versión mejorada del cohete Epsilon que no pudo lanzarse en octubre pasado.

Su sitio de pruebas en el norte de la prefectura de Akita se incendió, provocando una enorme columna de humo gris que se elevó hacia el cielo.

El mes pasado, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) celebró el lanzamiento exitoso de su nuevo cohete insignia H3, después de años de retrasos y dos intentos fallidos anteriores.

El H3 ha sido propuesto como competidor del Falcon 9 de SpaceX y algún día podría entregar carga a bases en la luna.

El exitoso lanzamiento de JAXA se produjo después de que Japón aterrizara una sonda no tripulada en la superficie lunar en enero, convirtiéndose en el quinto país en lograr un «aterrizaje suave» en la superficie lunar.

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