Un barco que transportaba miles de autos de lujo para ser remolcados después de que estalló un incendio en el mar cerca de las Azores.

El capitán del puerto más cercano dijo el viernes a Reuters que un barco que transportaba unos 4.000 vehículos, incluidos Porsche, Audi y Bentley, que se incendió cerca de la costa de las Azores, será remolcado a otro país europeo o las Bahamas.

El capitán Joao Mendes Cabicas, del Puerto de Hortas, dijo que las baterías de iones de litio de los vehículos eléctricos a bordo del portavehículos Felicity Ace se habían incendiado y que el fuego requería equipo especializado para apagarlo.

No estaba claro si las baterías inicialmente iniciaron el fuego.

«El barco se está quemando de un extremo al otro… todo se está quemando a cinco metros sobre la línea de flotación», dijo Kabecas.

Las imágenes proporcionadas por las autoridades navales portuguesas mostraban quemaduras graves en la proa y a lo largo del costado de la embarcación de 200 metros, que fue construida según datos de Refinitiv en 2005 y puede transportar 17.738 toneladas de peso.

Remolcando barcos en el camino

Kabekas dijo que los remolcadores se dirigían desde Gibraltar y los Países Bajos y que tres llegarían el miércoles. Agregó que el barco no podía ser remolcado a las Azores porque era tan grande que impediría el comercio en el puerto.

Boskalis dijo que un equipo de rescate de 16 personas de Smit Salvage, propiedad del ingeniero naval holandés Boscalis, fue enviado al barco para ayudar a controlar las llamas.

La embarcación con bandera de Panamá, propiedad de Snowscape Car Carriers SA y operada por Mitsui OSK Lines Ltd, se dirigía desde Emden, Alemania, donde se encuentra la planta de Volkswagen, a Davisville en los EE. UU., según el sitio de Tráfico Marítimo.

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Mitsui OSK Lines Ltd y Smit no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

La armada portuguesa dijo en un comunicado que los 22 miembros de la tripulación fueron evacuados el miércoles cuando estalló el incendio y nadie resultó herido.

Coches Porsche y Bentley a bordo

Los portavoces de las marcas de automóviles propiedad de Volkswagen dijeron que a bordo iban unos 1.100 vehículos Porsche y 189 Bentley. Audi, otra marca de Volkswagen, confirmó que algunos de sus autos estaban en el barco pero no dijo cuántos.

Una foto tomada el miércoles proporciona una vista aérea del barco, el Felicity Ace, después de que comenzara el incendio. (Fuerza Aérea Portuguesa/Reuters)

Volkswagen no confirmó el número total de autos a bordo y dijo que estaba esperando más información.

Matt Farah de YouTube, cuyo canal de revisión de autos «The Smoking Tire» tiene más de un millón de seguidores, dijo en Twitter que un vendedor de autos lo llamó y le dijo que el Porsche que ordenó estaba a bordo.

«Mi auto ahora está flotando, probablemente en llamas, en medio del océano», escribió Farah en Twitter.

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